Herrerasaurus: celui qui a trois pattes




HerrerasaurusLe genre Herrerasaurus est un type de dinosaure sauriskien appelé Herrerasaurus, qui a vécu il y a environ 231 millions d’années, dans la période du Trias moyen, donc il peut avoir été l’un des premiers dinosaures théropodes en raison de ses caractéristiques carnivores et bipèdes, avec un crâne qui ressemble vaguement à celui d’un crocodile avec un museau légèrement court.

La signification de Herrerasaurus est « lézard de Herrera », en l’honneur de Victoriano Herrera qui a recueilli les premiers restes de ce dinosaure en 1961 dans la formation Ischiguaslato à San Juan, Argentine (Amérique du Sud).

Taxonomie du dinosaure




  • Le spécimen appartient au royaume des Animalia.
  • Ce dinosaure correspond au bord appelé Chordata.
  • Ça fait partie de la classe Sauropsida.
  • L’animal est situé dans le superordre des dinosaures.
  • C’est un dinosaure dont l’ordre s’appelle Saurischia.
  • Il est situé dans le sous-ordre Theropoda.
  • La famille dont elle fait partie est celle des Herrerasauridae.
  • Il correspond au genre Herrerasaurus.
  • Il appartient à l’espèce que Reing a appelé Herrerasaurus ischigualastensis.

Découverte de l’Herrerasaurus




C’est le grand paléontologue Osvaldo Alfredo Reig qui a été chargé de l’examen de l’animal en 1963, bien qu’il ait été réellement découvert en 1959 et qu’une seule espèce connue qui s’appelle Herrerasaurus ischigualastensis.

Comme cela s’est déjà produit avec d’autres dinosaures, lorsqu’il s’est agi de classer Herrerasaurus, certaines erreurs ont été commises parce que certains scientifiques l’ont classé dans le groupe des théropodes basiques, alors qu’un autre groupe de chercheurs a dit qu’il appartenait en fait au groupe des sauropodomorphes basiques.

Bien qu’il y avait aussi des paléontologues qui prétendaient que ce dinosaure était en fait un sauriskien, et il y avait aussi ceux qui le classaient directement comme non dinosaure.

Toutes ces erreurs de classification sont apparues lorsqu’on a découvert qu’une structure osseuse était en excellent état de conservation et que, pour aggraver les choses, in-ri avait tous ses éléments, y compris le crâne.

En guise d’anecdote, nous pouvons dire que le fait d’avoir trouvé un crâne complet en 1988 a été d’une grande aide dans la réalisation de différentes enquêtes et études pour mieux connaître ce dinosaure, clarifiant ainsi beaucoup des doutes que nous avions à son sujet.
Jusqu’à cette découverte, il était vraiment difficile de définir la position de cette espèce, ainsi que de savoir qui étaient ses parents directs, en raison des qualités et des caractéristiques de ce dinosaure, ce qui peut semer la confusion chez n’importe quel paléontologue expert.

Saviez-vous quoi?……..

C’est l’un des plus anciens de tous les dinosaures qui ont été connus et trouvés jusqu’à présent.

Caractéristiques du Herrerasaurus




Comme nous l’avons déjà mentionné au début, ce dinosaure appartient à la famille des Herrerasauridae, qui représentent, dans une large mesure, le début de l’ère des dinosaures.

L’herrerasaurus est un dinosaure théropode de mesures assez discrètes, mesurant entre 3 et 6 mètres de long, c’est-à-dire de la tête à la queue, avec une hauteur d’un peu plus d’un mètre, du sol à la hanche, et pesant entre 200 et 350 kilos.

Curieusement, nous vous dirons que son fémur ne mesurait qu’un demi-mètre de haut.

Cependant, il faut dire aussi que les restes d’un autre Herrerasaurus ont été trouvés dans une taille beaucoup plus grande, où seule la structure osseuse du crâne mesurait un total de 56 cm de longueur. Toutefois, il convient également de noter que ces restes ont été initialement considérés comme appartenant à un Frenguellisaurus.

Mais entrons un peu plus en détail sur ce qu’était le forgeron:

Son cou

Son cou était court, très robuste et fort, ce qui présentait une grande rigidité et une grande puissance.

Les vertèbres

Leurs vertèbres étaient de taille moyenne en termes de longueur, mais très épaisses.

Bien que peut-être la chose la plus frappante était qu’il avait aussi un ensemble d’épines qui avaient une forme carrée et un épaississement dorsal.

Sur l’os sacré de cette mystérieuse créature, nous savons qu’elle est composée d’un total de trois vertèbres. De plus, on peut affirmer sur la taille pectorale, que celle-ci expose un élément étrange qu’on appelle lame scapulaire, qui n’était pas très grande mais très robuste.

Sa queue

Quant à la queue, il est facile de déduire qu’elle a fourni un grand équilibre, puisque c’est la fonction de ces structures chez presque toutes les espèces de notre planète.

La queue pourrait aussi devenir un élément extrêmement rigide et solide, indiquant que cette structure aurait pu être utilisée à la fois pour le combat et pour augmenter la vitesse.

Les extrémités

Si nous devions le comparer avec d’autres théropodes carnivores, nous nous rendrions compte que le forgeron a des extrémités supérieures courtes avec des mains extrêmement longues, c’est la différence entre ses mains.

Ces mains étaient composées de trois doigts avec d’énormes griffes, le troisième doigt (comme d’habitude) étant le plus long. Et puis j’aurais deux doigts plus petits, plus petits, sans griffes.

Ses mains et ses griffes lui servaient à saisir la proie fermement.

Saviez-vous que….?

Les mains des Herrerasaurus sont très semblables, pour ne pas dire presque identiques, à celles des Abelisaurus.

Cependant, dans les deux cas, ces mains seraient considérées comme très primitives en raison de leur morphologie.

Leurs membres postérieurs étaient plus petits que ceux des autres théropodes carnivores, mais ces muscles auraient une énorme endurance.

Leurs pieds par rapport à leurs jambes sont très longs. Pas comme ça, comparé à d’autres théropodes.

Mais vous vous demandez probablement de quoi il s’agit. On va vous l’expliquer tout de suite.

Le tridactile vient parce que le métatarsien du premier orteil est plus petit en longueur et en épaisseur par rapport aux trois autres orteils qui forment ses pieds.

Le Crâne du Herrerasaurus

Le plus frappant dans son crâne est sa longueur et, surtout, son étroitesse ; une caractéristique qui a été comparée à l’Euparkeria, de la famille des archosaures.

Une autre caractéristique pertinente de son crâne est son long museau, qui représente un peu plus de 50% de la longueur totale.

Comme chez d’autres espèces, le forgeron a une série de dépressions dans son crâne qui l’aideront à réduire son poids. Ces trous sont situés dans la zone juste derrière l’endroit où se trouvent les globes oculaires.

On peut aussi voir clairement qu’il a une ouverture, qui est située dans la zone temporale supérieure du crâne, et qu’il y avait aussi un trou dans la zone temporale inférieure. Ils sont tous de grande taille.

Toutes ces caractéristiques viennent parce qu’il s’agit d’un dinosaure très « primitif », comme nous l’avons déjà mentionné, c’est l’un des plus anciens.

De plus, on peut voir que la zone dans laquelle se trouve l’ouverture pré-orbitaire est de grande taille ; on peut aussi voir que la mâchoire représente une large extension et a une consistance suffisamment solide. Et tout cela est lié à l’élément osseux connu sous le nom de nasal.

Le prémaxillaire jouit également d’une consistance très puissante et très solide. Il devient si étendu qu’il rejoint même la région occupée par l’os de la mâchoire.

Tout cela dans son ensemble, ce qu’il nous dit, c’est que l’ouverture dans la zone de la structure nasale jouit d’une épaisseur considérable.

Cet animal unique avait aussi une articulation assez souple, surtout dans la zone du museau, précisément à l’endroit où se trouvaient les dents.

Avec tout ce qui a été décrit jusqu’à présent concernant leur crâne et leur mâchoire, ce qui nous amène à confirmer qu’une fois que leur proie a été capturée, ils n’ont aucune issue.

Avec une structure au caractère si souple, le résultat est une morsure puissante et mortelle.

De plus, nous pouvons clairement voir que la zone de la mâchoire était composée d’une vingtaine de dents dentelées.

Après les études effectuées, il a été confirmé que le Herrerasaurus utilisait les dents de la zone antérieure de la région mandibulaire pour capturer et déchirer la proie, grâce à la position de ses dents.

Qualités et caractéristiques particulières de Herrerasaurus

Comme nous l’avons mentionné presque au début du poste, il y avait quelques qualités spéciales que seul ce dinosaure pouvait présenter et que nous allons détailler ci-dessous.

L’une d’entre elles est la forme et le design du crâne, en particulier la mâchoire, qui avait des trous mystérieux, semblables aux fenêtres que nous connaissons aujourd’hui.

Une autre qualité unique de ce dinosaure est que grâce à l’arrangement de ses pattes arrière, déjà décrit ci-dessus, en font un grand coureur, pouvant atteindre des vitesses élevées.

Une autre caractéristique de ce dinosaure est qu’il a une crête sur la surface latérale de l’os jugal, qui est un os qui se trouve dans la mâchoire.

Comme nous l’avons déjà mentionné, leurs mains sont extrêmement longues ; elles mesurent un peu plus de la moitié de la longueur du radius et de l’humérus.

Habitat et nourriture

omme nous l’avons déjà mentionné, le Herrerasaurus était carnivore, se nourrissant d’animaux de petite et moyenne taille, comme le dinosaure Pisanosaurus.

Mais en considérant qu’il a vécu à une époque où les dinosaures n’étaient en aucun cas les rois du lieu ; on pense donc qu’il se serait également nourri d’autres types de reptiles non dinosaures, tels que les rincosaures et les synapsides.

Saviez-vous que….?

En plus de la viande de sa proie, on sait qu’il a aussi ingéré ses os.

Et en tant qu’animal « insignifiant » de l’époque, il aurait été la proie d’autres géants de l’époque, comme le saurosuchus, qui peut vous rappeler un crocodile quand vous le voyez.

D’ailleurs, il vivait dans les jungles qui couvraient le terrain de ce qui est aujourd’hui l’Amérique du Sud.