Ichthyosaurus: un tendre dauphin d’il y a des millions d’années




IchthyosaurusL’Ichthyosaurus était un genre de reptiles à l’apparence très particulière. Il a vécu avec les premiers dinosaures apparus sur Terre, en particulier pendant la période triasique (il y a environ 210 millions d’années, c’est plutôt la fin de la période).

Ce spécimen a été classé dans le groupe des reptiles sauropides ichthyoptérygiens.

Comme nous le disons, son apparence était très particulière, car son apparence nous rappellerait un mélange de poissons et de dauphins.

En fait, son nom signifie « poisson-lézard » et vient du grec.

Et bien qu’il nous rappelle énormément le dauphin en termes d’apparence, nous devons être clairs que le dauphin est un mammifère, tandis que notre protagoniste dinosaure est clairement un reptile.

Cette similitude est due à la convergence évolutive.

Mais nous vous raconterons tout cela et bien d’autres détails ci-dessous, parce que nous avons les informations les plus complètes sur l’ichtyosaurus sur l’internet hispanophone, alors découvrez-le par vous-même ! Et ne partez pas sans avoir d’abord lu tout sur ce poisson-lézard carnivore du Triasique.

Taxonomie de l’ichtyosaurus




  • Le spécimen appartient au royaume des Animalia.
  • Ce reptile correspond au bord Chordata.
  • Sa classe est Sauropsida.
  • Son ordre est ce qu’on appelle l’Ichthyosauria.
  • Il est situé dans la famille des Ichthyosauridae.
  • Son genre est l’Ichthyosaurus.

Histoire de l’Ichthyosaurus




Pour être plus précis, nous préciserons que ce reptile habitait la terre depuis la fin du Trias et le début du Jurassique. Cela aurait été il y a environ 210 à 140 millions d’années, plus ou moins.

Mary Anning a découvert à la fin du XIXe siècle une structure osseuse complète qui était en bon état de conservation en Angleterre, ce qui lui a permis d’apprendre son mode de vie, ainsi que de nombreux autres détails.

Cela dit, il faut noter que ce dauphin préhistorique a été découvert sur le continent européen, notamment en Belgique, en Angleterre et en Suisse.

Bien que les découvertes les plus importantes de ce spécimen ont été faites dans le pays d’Europe centrale de l’Allemagne, pour être plus exact dans la région de Holzmaden, où ils ont été trouvés beaucoup de restes, sinon des centaines de fossiles de ce reptile, qui ont également beaucoup aidé à discerner la nature et l’origine de ce dinosaure marin.

Saviez-vous quoi?……..

Les fossiles trouvés étaient en si bon état et si nombreux qu’ils ont grandement facilité la reconstruction totale de l’animal.

Bien que ce qui a peut-être le plus attiré l’attention de tous ces fossiles, c’est qu’on y a trouvé des restes d’autres animaux, ce qui suggère qu’ils pourraient être leur progéniture, en arrivant à la conclusion que l’Ichthyosaurus aurait été un animal viviparous.

Caractéristiques de l’ichtyosaurus




Ce dinosaure marin, avec ses eaux peu profondes, pouvait mesurer jusqu’à quelques mètres de long.

Une autre curiosité de ce dinosaure est qu’il avait deux structures très caractéristiques dans son anatomie :

  • L’une de ces structures était sa nageoire située dans la zone dorsale composée de tissus charnus, similaire à celle des requins.
  • et l’autre structure correspondrait aux onglets caudal ou nageoires caudales, qui poussaient sur les vertèbres inversées de la queue.

Et une autre caractéristique frappante en termes de forme est celle de sa queue, qui est similaire à celle d’un poisson.

…. bien, cela, et il avait quatre nageoires sur les côtés de son corps, deux sur le devant et deux sur le dos.

Avec cette physionomie, l’ichtyosaurus pouvait nager à environ 45 km/h, ce qui n’est pas mal.

En bon carnivore, il avait une mâchoire munie de crocs tranchants, avec lesquels il attrapait et déchirait sa proie.

On sait que la structure osseuse dans la zone de l’oreille de l’animal était assez grotesque, c’est-à-dire qu’elle avait un os solide, avec lequel le son pouvait atteindre l’oreille interne grâce aux vibrations produites dans l’eau.

Son sens de la vue était le plus développé de tous, avec des yeux énormes et sensibles d’environ 7 cm, qui étaient protégés par des plaques osseuses, de sorte que l’animal était responsable de trouver la nourriture nécessaire pour survivre et de voir leurs prédateurs et être en mesure de s’échapper.

Alimentation de l’ichtyosaurus

Leur régime alimentaire reposait principalement sur des poissons plus petits que les leurs et quelques mollusques préhistoriques déjà éteints, comme les belemnites et les ammonites.

Et il a à son tour servi de proie à d’autres espèces d’ichtyosarides de plus grande taille.

Une curiosité

Au début, on pensait que l’ichtyosaure allait sur le continent pour avoir ses petits, bien jusqu’aux œufs, parce qu’on pensait qu’il était ovipare, ce qui plus tard a été refusé.

Ce qui semble s’être réellement produit, c’est que les femelles ont gardé les petits dans leur ventre jusqu’à ce qu’ils soient suffisamment développés pour pouvoir vivre seuls à l’extérieur.

Là nous trouvons le doute, et il n’est pas connu au moins pour le moment, si ces jeunes sont dans les oeufs au début, qui éclosent à l’intérieur de l’utérus, y restant jusqu’à ce qu’ils soient prêts à sortir à l’extérieur (ce qui arrive dans certains types de requins) ou si ces jeunes se sont développés directement à partir du premier moment dans l’utérus.

Cette réflexion étant faite, la curiosité vient ici, et c’est que ces bébés sont nés en enlevant d’abord la queue et enfin la tête, afin qu’ils ne se noient pas pendant la naissance.

Une fois nés, cependant, ils ont dû nager rapidement pour se cacher dans des endroits peu profonds où ils ne pouvaient pas être attrapés par les prédateurs.