Dévonien




Dévonien

Dévonien

Le Dévonien est la quatrième étape du Paléozoïque. Il a commencé il y a environ 415 millions d’années, avec une extinction à la fin du Siluric, mais sans grande perte de biodiversité.

Au Dévonien il y a de grandes apparitions, comme les premiers poissons à dents vraies comme les requins et le début des vertébrés sur terre, en plus des premières forêts.

 

Caractéristiques Dévonien




La période Dévonien est caractérisée par des niveaux d’eau élevés, avec une concentration en oxygène atmosphérique d’environ 20 % inférieure à la concentration actuelle.

Cette concentration d’oxygène signifiait un blocage pour les arthropodes, parce que leur taille dépend de la quantité d’oxygène qu’ils acquièrent, donc dans les océans ils pouvaient atteindre de grandes proportions alors que dans le continent les scorpions précédents commençaient à être de taille et de forme semblables aux scorpions actuels.

En ce qui concerne le Siluric, il n’ y a pas de différences majeures, seulement que la concentration d’oxygène atmosphérique augmente du fait que les plantes vasculaires commencent à atteindre de grandes proportions. Mais en ce qui concerne les niveaux d’eau, ils sont toujours semblables.

Quant aux terres émergentes, les continents continuent de bouger, formant une « pré-Pangée ». Ce prédécesseur du supercontinent paléozoïque et du premier supercontinent mésozoïque a commencé à se former il y a environ 390 millions d’années, alors que les continents nordiques comme Baltica et Laurentia continuaient à entrer en collision et à fusionner, et maintenant la Sibérie commence également à fusionner, et ensemble ils commencent à s’approcher du Gondwana, ce qui a pour conséquence que la mer de Téthys devient de plus en plus petite.

Une journée a duré environ 22 heures et une année, 399 jours.

 

Vie Végétale Dévonien




A la fin du Siluric, la vie végétale était constituée de petites plantes ramifiées dichotomiques qui donnaient bientôt naissance à de simples fougères.

Au Dévonien, ces fougères atteignirent de grandes dimensions à des stades ultérieurs comme Lepidodendron, une fougère arborescente de grande importance.

Les fougères étaient déjà les premières plantes vasculaires, mais il faudrait des millions d’années pour que les conifères et les graines apparaissent.

Les fougères ont provoqué une augmentation des niveaux d’oxygène atmosphérique pendant et à la fin du Dévonien, ce qui a facilité la libération des vertébrés de l’eau vers la terre ferme.

 

Animaux aquatiques du Dévonien




Pendant le Dévonien, les poissons subissent de grands changements.

L’un d’entre eux est qu’ils développent de vraies dents, bien qu’il y ait encore des géants sans dents mais avec des plaques dures et des mâchoires puissantes au début du Dévonien comme Dunkerque.

Les poissons ont commencé à grossir parce que l’océan est un gouffre d’oxygène et d’autres gaz, donc si l’oxygène dans l’atmosphère augmentait, c’était l’oxygène dans l’océan.

Parmi les espèces apparues dans les mers dévoniennes, il convient de souligner l’un des plus grands prédateurs qui a survécu jusqu’ à ce jour: les requins.

Ces poissons squelettiques cartilagineux ont commencé leur rayonnement il y a 390-370 millions d’années, avec des formes très similaires à celles des poissons actuels mais qui devaient encore s’améliorer pour devenir aujourd’hui les grands chasseurs océaniques.

A cette époque apparaît un poisson qui a survécu jusqu’ à nos jours sans pratiquement aucun changement: le celacanth Latimeria chalumnae. Ce poisson d’environ 1,8 mètre de long est un fossile vivant, un poisson mandibulé avec des plaques osseuses pratiquement le même que le poisson du Dévonien.

 

Animaux terrestres du Dévonien

Le continent est devenu un environnement propice à la vie des animaux vertébrés. Les poissons primitifs ont évolué, et à partir de leurs nageoires pectorales et pelviennes, les pattes antérieures et postérieures se sont formées.

Les premiers vertébrés qui pouvaient voyager sur terre étaient des amphibiens, et ils avaient déjà des poumons pour capter l’oxygène directement de l’atmosphère.

Les premiers amphibiens possédaient des membres avec beaucoup de doigts, comme dans le cas d’Ichthyostega et d’Hynerpeton.

Ces amphibiens pourraient vivre sur terre, mais ne pourraient pas devenir indépendants de l’eau. Les amphibiens ont un cycle de vie dans lequel l’eau joue un rôle très important, car les petits naissent et grandissent en eux.

Contrairement à l’adulte, la progéniture a les branchies et non les poumons, de sorte qu’elle doit subir une métamorphose semblable à celle des larves de grenouilles pour atteindre l’âge adulte.

Cependant, les spécimens adultes d’Ichthyostega ne ressemblaient en rien aux spécimens adultes des grenouilles d’aujourd’hui.

 

Fin du Dévonien

La période Dévonien prend fin il y a environ 360 millions d’années, en raison d’une série d’extinctions qui ont duré environ 20 millions d’années.

Dans ces extinctions, un grand nombre d’invertébrés marins ont été perdus, y compris une grande perte de récifs stromatoporoïdes qui se sont formés pendant la période silurique.

Les causes de ces extinctions sont peut-être dues au fait que, comme nous l’avons dit au début, l’océan est un gouffre de gaz. Les plantes ont commencé à former plus d’oxygène, mais à leur tour ont augmenté la quantité d’autres composés, principalement différents acides organiques et composés de carbone.

Ces acides organiques et ces composés carbonatés entreraient dans l’océan par la perte de feuilles, la dissémination de graines, la mort de ces spécimens ou la diffusion de gaz en excès de leur métabolisme dans l’atmosphère, provoquant une acidification de celui-ci qui affecterait la vie marine, puisque leur mode de vie changeait et non seulement rendait difficile pour eux de survivre mais aussi les endommageait.

Cette acidification et cette perte de corail peuvent être observées aujourd’hui avec les grands récifs coralliens, qui souffrent d’une acidification de l’environnement de la même manière que celle qui s’est produite il y a 360 millions d’années.