Cénozoïque




Ère Cénozoïque

Ère Cénozoïque

L’ère cénozoïque a commencé il y a 65 millions d’années avec l’extinction du Crétacé (fin du Mésozoïque) et dure jusqu’ à aujourd’hui. L’ère cénozoïque est l’ère géologique dans laquelle nous vivons.

L’ère cénozoïque est connue sous le nom d’ « Âge des Mammifères » en raison de la grande expansion qu’ils ont eue dans cette période.

Bien que beaucoup disent que cette affirmation est ambiguë, car si les mammifères ont augmenté en nombre d’espèces existaient déjà bien avant l’entrée du Cénozoïque, certains auteurs ne parlent pas d’un « Âge des Mammifères » car ils le comparent avec l’Âge des dinosaures, qui est apparu et disparu dans ladite ère (Mésozoïque).

 

Étapes cénozoïques




Le Cénozoïque peut être divisé en trois étapes:

  • Paléogéne. C’est la première étape du cénozoïque, et à son tour nous pouvons le subdiviser en paléocène (à partir de 65 millions d’années), éocène (à partir de 56Ma) et oligocène (à partir de 34Ma).
  • Néogène. Deuxième étape du Cénozoïque, et nous pouvons le subdiviser en Miocène (démarré il y a 23Ma) et Pliocène (démarré il y a 5Ma).
  • Quaternaire. Dernière étape du Cénozoïque et dans laquelle nous nous trouvons actuellement, divisée en Pléistocène (2’5Ma) et Holocène (elle a commencé il y a 11.000 ans et dure jusqu’ à aujourd’hui).

 

Climat Cénozoïque




Nous recommençons une ère avec l’extinction massive, laissant environ 5% des espèces vivantes et capables de repeupler la Terre.

Après l’extinction du Crétacé, notre planète a connu un « hiver nucléaire« : les températures froides étaient presque extrêmes et il n’ y avait pratiquement pas de lumière du soleil.

Le fait que la Terre ait été plongée dans l’obscurité totale a provoqué une chute de température, et avec elle de nombreux organismes ont péri (pas seulement l’impact des espèces de météorites éradiquées, mais aussi les conséquences ultérieures ont causé des extinctions).

Cette baisse de température a ensuite été remplacée par une période chaude et sèche au début du Palaeogen, beaucoup plus chaude que la température actuelle.

La température maximale atteinte pendant le Cénozoïque a été de 55’8Ma (Paléocène Passage à l’Eocène), qui consistait en une longue sécheresse et a plongé les continents dans plusieurs déserts, mais même dans les forêts tropicales apparues paléogéniques.

Plus tard, le climat s’est refroidi dans le Néogène. Une grande partie de l’hémisphère Nord est passée de grandes forêts à des arbustes ou à une végétation résistante au froid, tandis que l’hémisphère Sud ressemblait à une savane constante, quoiqu’avec des hivers relativement froids.

Le Néogène a provoqué une évolution forcée vers la survie dans les conditions climatiques extrêmes de l’hiver, ce qui a donné naissance à de grands animaux à fourrure comme le rhinocéros laineux ou le mammouth.

Pendant le Néogène sont également apparues les grandes chaînes de montagnes que nous connaissons aujourd’hui en raison des collisions de plaques: l’Espagne a rejoint la France à partir des Pyrénées, l’Espagne a rejoint le reste du continent européen à partir des Alpes, et l’Inde a continué sa migration vers l’Asie.

Le Quaternaire est la dernière étape du Cénozoïque et dans laquelle nous sommes actuellement. Elle est caractérisée par une série de glaces constantes (Polos Nord et Sud) et de glaciations.

L’apparition-disparition des glaces sur Terre à la fin du Néogène et au début du Quaternaire a permis la construction d’un pont reliant l’Amérique du Nord à l’Amérique du Sud, et ce, à travers l’Antarctique jusqu’en Australie.

Bien que le climat soit actuellement chaud sur la planète, nous maintenons toujours une glace Néogène permanente (Antarctique et Pôle Nord), donc nous sommes toujours dans le Quaternaire.

 

La vie au Cénozoïque




La vie au Cénozoïque se caractérise par l’expansion à grande échelle des mammifères sur tous les continents. Les mammifères peuvent être divisés en trois types: monotrema, marsupial et placentaire.

Les monotremas sont une série de mammifères primitifs qui présentent de nombreuses caractéristiques des vrais mammifères, tels que les corps avec les cheveux, la sécrétion de lait et l’endothermie.

La différence est qu’ils pondent des oeufs, étant ovipares ou ovovivipares.

Plus proche des vrais mammifères, mais le développement embryonnaire ne se termine pas dans l’utérus de la mère mais dans une poche (marsupio).

Ils sont connus comme de vrais mammifères, et ont des glandes spéciales pour la sécrétion du lait (sein) et le développement embryonnaire est réalisé dans son intégralité dans l’utérus maternel.

L’origine des marsupiaux est différente de celle des monotremes (l’un ne vient pas de l’autre), et ils sont apparus en Afrique. De là, ils ont migré et se sont répandus sur tous les continents.

Le passage de l’Afrique à l’Europe ou à l’Asie est simple: ils sont entrés en Europe par le détroit de Gibraltar (l’Espagne et le Maroc étaient reliés, la Méditerranée était composée d’une série de lacs salés) et l’Asie par le Moyen-Orient.

De l’Europe, ils ont pu passer en Amérique du Nord grâce aux glaciers dont nous avons parlé plus tôt, bien que l’arrivée en Australie ait été plus compliquée.

Dans l’actuel golfe du Mexique, un glacier est apparu en hiver et a disparu en été, servant de pont temporaire pour le passage des espèces.

Cela a fait que le passage des espèces a été tronqué, et non continu comme le passage Afrique-Europe.

Les placentaux proviennent de la plaque eurasiatique, et avec la même facilité que les marsupiaux ont pu migrer partout sur la planète, tout comme les placentaux.

L’apparition des placentaires a causé l’extinction de presque tous les marsupiaux de la planète, à l’exception de deux points:

  • Amérique du Sud. Le golfe du Mexique étant un pont temporaire, le passage des placentaux n’était pas continu, ce qui permit à certains marsupiaux de résister et de survivre, bien que leurs populations fussent fortement réduites.
  • Les grands et moyens placentaires (renards, lapins et ruminants) n’atteignirent l’Australie que lorsque les hommes arrivèrent en 1770 par Robert Cook. Les mammifères placentaires ne sont pas arrivés en Australie parce que le pont qui les reliait à l’Amérique était rompu, c’est-à-dire que les trois continents d’Amérique du Sud-Antarctique – Australie n’étaient plus reliés, ce qui empêchait le passage du placenta vers l’Australie et l’entretien des marsupiaux.

Au fur et à mesure que nous nous rapprochons du présent, nous voyons les espèces de primates acquérir plus de connaissances sur leur existence et leur capacité en tant qu’animaux.

Les hominidés passent de quadrupèdes à bipèdes, passent d’un régime uniquement herbivore ou carnivore par un régime varié, perdent des cheveux, augmentent leur intellect et commencent à créer des sociétés et des cultures pour faire naître l’homme moderne.

Ce n’est pas une évolution en ligne, l’image typique qui vient à l’esprit du singe à 4 pattes qui se tient debout.

L’évolution humaine (et celle de tous les animaux) est basée sur les changements, mutations, apparences et extinctions de nombreuses espèces et, espérons-le, sur la survie de quelques-unes d’entre elles, dont une seule survivrait.

Après l’apparition de l’homme, la Terre a changé rapidement.

L’homme a agi en tant que moteur du changement climatique, puisque le changement climatique a toujours été présent, mais pas de manière aussi accélérée.

Actuellement, certains scientifiques indiquent que nous sommes dans l’Anthropocène, une étape du Cénozoïque qui a commencé avec la révolution industrielle à la fin du dix-huitième siècle qui a causé ce changement climatique accéléré.