Paléogène




Paléogène

Le paléogène est la première période du Cénozoïque. Elle commence il y a environ 65 millions d’années avec l’extinction du Trias et se termine il y a 23 millions d’années.

Nous pouvons diviser le Paléogène en trois étapes :

  • La première étape, qui commence il y a 65Ma et se termine il y a 56Ma.
  • L’étape deux, commence 56MA et se termine il y a 34Ma.
  • Dernière étape, commence il y a 34MA et se termine il y a 23Ma.

Le Paléogène est l’étape qui suit l’extinction des dinosaures theropodes non aviaires, des ornitischiens, des ptérosaures et des reptiles marins, ainsi que des grands trilobites et des nautiloïdes.

Les animaux marins auraient pu être éradiqués par la météorite, mais pas tous. En fait, il y a eu une diminution des niveaux d’eau globaux et une augmentation de la température de surface des océans (de 5 à 8ºC), éliminant non seulement les trilobites et Nautilus mais aussi plusieurs groupes d’invertébrés tels que les éponges stromatoporoides (grands récifs du Paléozoïque qui s’éteignent au Mésozoïque).

C’est aussi le moment où les premiers mammifères commencent à se diversifier et à s’étendre à travers le monde, qui n’est plus formé par la Pangaea mais par deux continents : Laurasia et Gondwana.

Paléocène




Le Paléocène est le temps de transition du Mésozoïque au Cénozoïque, avec une extinction massive qui a changé le cours de l’histoire, de sorte que la planète et les animaux ont dû s’acclimater aux nouvelles conditions.

Au début, il y a eu refroidissement et refroidissement après l’extinction du Trias en raison de la chute de l’astéroïde, mais en relativement peu de temps, la température a augmenté. De ce fait, la température mondiale était proche de la température subtropicale dans de nombreuses régions du monde et tempérée – chaude dans les zones proches des pôles, de sorte qu’il n’y avait pratiquement pas de variation entre les latitudes, un phénomène similaire à ce qui s’est produit avec les océans.

A partir de ce moment, nous pouvons mettre en évidence de grandes forêts de cycadiers, de palmiers et de ginkgos que nous pouvons observer grâce au charbon de bois, et qui ont poussé non seulement dans les zones équatoriales de la planète mais aussi près des pôles en raison du climat tempéré-chaud qui avait.

Avec la disparition des dinosaures et des grands reptiles, la Terre était prête à accueillir un nouveau groupe d’animaux. Les mammifères, à l’origine petits comme des souris (mais pas les souris) qui ont fui les dinosaures, pourraient maintenant peupler la planète entière.

Les premiers mammifères ne sont pas comme la plupart des mammifères actuels connus sous le nom de mammifères placentaires, mais ils étaient des monotremes, comme l’ornithorynque. Je veux dire, les premiers mammifères ont pondu des oeufs, ils étaient ovipares.

La condition de garder le veau dans l’utérus et de donner naissance (état viviparous) que la plupart des mammifères dits placentaires présents apparaîtraient des milliers d’années plus tard, bien que même dans le Paléocène les premiers marsupiaux et aussi les premiers mammifères placentaires tels que les rongeurs, les primates et les ancêtres des équidés commencent à rayonner.

Dans le Paléocène, il y a aussi des descendants de dinosaures, d’oiseaux ou de théropodes aviaires qui ont survécu au cataclysme, et qui ont eu la chance de dominer la Terre au début du Paléocène comme l’Andalousie, bien qu’ils n’aient pas eu cette chance.

Éocène




L’Eocène est décrit comme « la période la plus chaude sur Terre depuis 500 millions d’années », c’est-à-dire que la température globale augmentait et que ces valeurs n’auraient pas été données depuis l’explosion cambrienne et la diversification des métazoaires.

Les zones forestières au climat tropical-subtropical étaient à la hausse, atteignant les pôles de l’ancien climat tempéré chaud et tempéré. Il n’y avait que quelques zones de ce que l’on pourrait appeler savane (bien qu’elles ne ressemblent pas aux zones actuelles) quelque peu arides dans certaines zones intérieures de l’hémisphère Nord et de l’hémisphère Sud.

En plus de ces températures presque constantes sur le globe, la température de surface des océans aurait augmenté de plus de 20°C, un chiffre très élevé pour ces masses d’eau.

Une des données importantes de l’Eocène, en termes de tectonique des plaques, est la séparation de l’Australie et de l’Antarctique. C’est important parce que cela explique pourquoi il y a des marsupiaux presque exclusivement en Australie et que les placentals ne sont arrivés que lorsqu’ils ont été colonisés par les humains au 19ème siècle.

Il y avait un pont entre l’Amérique, l’Antarctique et l’Australie qui permettait le passage des animaux entre ces 3 continents, de sorte que les monotremes et les marsupiaux pouvaient passer de l’Amérique à l’Australie et vice versa, mais quand les placentals ont commencé, ils ont voyagé en Amérique mais pas en Australie parce que la connexion avait été rompue, ce qui leur a permis de ne pas être exterminés par les placentals.

Oligocène




A la fin de l’Eocène et pendant l’Oligocène, la connexion entre l’Antarctique et l’Amérique a été rompue, et de nombreuses chaînes de montagnes ont vu le jour dans le monde entier. Les mouvements des plaques tectoniques ont favorisé l’emplacement des continents tels que nous les connaissons aujourd’hui, mais à ce moment précis, la Terre a commencé à se refroidir et à donner une nouvelle glaciation.

Ce refroidissement a provoqué le début du gel de l’Antarctique et non seulement la neige tombait dans les latitudes polaires, mais ils se rapprochaient de plus en plus de l’équateur, mais au début, seule la neige tombait dans les zones de haute altitude, comme les sommets des montagnes.

Ce refroidissement serait plus prononcé dans l’hémisphère Nord où il commencerait à geler au cours des millénaires suivants (à la fin du Néogène), forçant une grande partie de l’environnement à devenir une grande toundra ou une épaisse forêt de conifères qui pourrait résister à l’hiver froid qui s’annonçait (mais pas avant le Quaternaire, presque 30 millions d’années plus tard).

Paléogène et origine des cétacés

Les cétacés, comme les baleines et les dauphins, sont connus pour avoir une origine terrestre. Son origine remonte au début du Paléogène, avec des spécimens terrestres qui se sont progressivement adaptés à la vie marine.

Beaucoup de recherches ont été faites à cet égard, chaque étape de l’évolution de l’environnement terrestre à l’environnement aquatique est connue, comme la transformation des pattes arrière en une puissante queue et la transformation des pattes avant en nageoires fortes, ainsi que le changement de position de la narine d’une position frontale à une position dorsale, mais on ne sait pas ce qui a pu causer le passage de ces animaux dans l’environnement aquatique.

Comme on peut le voir sur l’image ci-dessus, les cétacés d’aujourd’hui ont un ancêtre commun avec un autre animal qui vit dans un environnement aquatique, l’hippopotame. Grâce à une documentation fossile de plus en plus riche, il a été possible de voir que l’ancêtre des cétacés était un arthodactyle (un animal avec un nombre pair de sabots) sur une terre adaptée au milieu aquatique, probablement parce qu’il a trouvé une niche vide dont il pouvait tirer un grand avantage.

La différence entre la spécialisation dans l’hippopotame ou le cétacé pourrait être l’endroit où l’adaptation à l’eau a commencé, que ce soit en haute mer (cétacés) ou en rivière (hippopotames), mais, comme indiqué ci-dessus, il n’est pas très clair comment la transition s’est produite.