Mésozoïque




Mésozoïque

période mésozoïque

L’ère mésozoïque est la scène depuis la fin du Paléozoïque avec la grande extinction du Permien (252 millions d’années) et se termine avec l’entrée dans le Cénozoïque il y a 65 millions d’années (grande extinction du Crétacé).

Étapes du Mésozoïque




L’ère mésozoïque comprend trois étapes:

  • Triasique. Il commence il y a 252 millions d’années et se termine il y a 200 millions d’années.
  • Jurassique. Il commence il y a 200 millions d’années et se termine il y a 145 millions d’années.
  • Crétacé. Il commence il y a 145 millions d’années et se termine il y a 65 millions d’années. C’est l’étape la plus longue du Mésozoïque.

Climat du Mésozoïque




Le Mésozoïque est caractérisé par une Terre chaude et humide. Les niveaux d’oxygène étaient très proches des niveaux actuels, grâce aux grandes forêts de conifères qui proliféraient au début du Trias, mais ont été remplacées par des forêts d’angiospermes au début du Crétacé.

Nous passons d’un climat sec et aride au début du Trias, puisque nous avons laissé une extinction qui a laissé les continents secs, vers un climat encore chaud mais plus humide au début du Jurassique, et ce jusqu’ à la fin du Crétacé. On pense que dans le Crétacé, le Pôle Nord pourrait abriter la glace en hiver.

Nous commençons l’ère mésozoïque avec un supercontinent « massif » Pangea, avec un grand désert et sans eau au milieu du continent, entouré par le grand océan Panthalassa. Il commence à s’ouvrir sur la droite, donnant une forme de C, donnant naissance à deux supercontinents Laurasia (nord) et Gondwana (sud), séparés au centre par la mer de Tethys.

La vie au Mésozoïque




L’entrée du Mésozoïque est après une grande extinction, l’une des trois plus grandes qui se sont produites sur Terre. La vie réapparut de nouveau avec seulement un petit pourcentage d’espèces avant la grande extinction du Permien, quelque chose d’incroyable.

Des études récentes montrent qu’après une catastrophe qui laisse peu de survivants (mais suffisamment différents pour avoir plusieurs espèces, non seulement des animaux mais aussi des plantes), l’évolution s’accélère, c’est-à-dire qu’il y a beaucoup de niches et d’espaces vides qui peuvent accueillir tout type de vie, donc les espèces se disputent d’être les premières à arriver et à rester sur ce territoire.

Ce processus est celui qui a permis à la Terre de continuer à vivre après chaque extinction, et que la vie a changé et varié après l’extinction. En outre, dans le Mésozoïque, il y a deux événements importants, l’un dans les plantes et l’autre dans les animaux.

Les angiospermes apparaissent sur les plantes. Les gymnospermes sont apparus dans le Carbonifère (il y a environ 359 millions d’années) et ont déplacé les fougères des écosystèmes terrestres. Au cours de la période paléozoïque, les forêts de conifères étaient très abondantes et couvraient pratiquement toute la Terre, mais au cours de la période crétacée, des angiospermes (plantes à fleurs) apparurent et commencèrent à déplacer les gymnases.

On sait avec certitude que ce fait était dans le Crétacé, obtenant une plante fossile complète, mais certains auteurs pensent que des plantes à fleurs pourraient apparaître plus tôt (dans le Jurassique) et que plus tard dans le Crétacé commencerait à déplacer dans une large mesure les conifères.

Les oiseaux apparaissent chez les animaux. Bien que le Mésozoïque est connu comme « l’Âge des Dinosaures », et c’est un fait très frappant parce qu’ils seraient les plus grands animaux terrestres qui ont dominé la Terre, à un niveau évolutif et en regardant un point plus actuel dans le Mésozoïque nous trouvons l’origine des oiseaux, les descendants actuels des dinosaures (et donc, nous pouvons les considérer sans crainte de doute comme des dinosaures).

Les oiseaux proviennent d’une famille de dinosaures théropodes de Saurisquian, c’est-à-dire des dinosaures avec des hanches semblables à celles d’un reptile et de carnivores.

L’apparence de la plume était essentielle pour que les dinosaures deviennent les oiseaux d’aujourd’hui. Le stylo n’était pas à l’origine un instrument pour l’air ambiant, mais il a été conçu pour la thermorégulation.

La plume est un grand isolant de la chaleur et permet de réguler la température du corps, en plus d’être recouverte d’une cire qui imperméabilise l’animal. Le stylo primitif (proto-feather) ressemble plus à un cheveu qu’ à une plume macroscopique courante, mais si on regarde un peu plus près, on peut voir le rachis (tige centrale) d’où proviennent les fils qui composent les plumes.

Fin du Mésozoïque

Le Mésozoïque se termine il y a environ 65 millions d’années dans la grande extinction du Crétacé, mettant fin à l’Âge des Dinosaures et laissant la place au Cénozoïque et à l’Âge des Mammifères.

Cette extinction est la plus connue, et en elle non seulement les dinosaures non-aviens sont éteints, mais aussi d’autres groupes d’Archosaures comme les ptéranodones (réptiles aériens) ou les plésiosaures et les ichthyosaures (réptiles aquatiques). La grande extinction du Crétacé affecte donc principalement le clat d’Archosauromorpha, bien qu’il y ait aussi eu extinction de la plante et d’autres taxons animaux comme les amphibiens, les poissons ou les mammifères (bien que dans une moindre mesure par rapport aux reptiles).