Jurassique




Jurassique

Qu’est-ce que la période jurassique ? C’est le stade intermédiaire de l’ère mésozoïque. Nous allons connaître toutes les informations et les caractéristiques de cette période.

Elle commence il y a environ 200 millions d’années, avec la séparation de la Pangée en 2 continents (Laurasia et Gondwana) et une extinction massive qui est en troisième position des plus grandes extinctions, et se termine il y a 145 millions d’années, avec l’entrée du Crétacé.

L’entrée du Crétacé était due à l’extinction d’espèces, pas aussi grande que celle qui existait dans le passage du Paléozoïque au Mésozoïque dans la transition Permien-Trias, ou comme celle qui existait dans le Crétacé, mais une série d’espèces importantes et frappantes a disparu, assez pour déterminer un changement de période.

Étapes




  • Jurassique inférieur. Elle commence il y a 200 millions d’années et se termine il y a 176 millions d’années. Grande dominance des dinosaures dans l’environnement terrestre, presque insensible à l’extinction à la fin du Trias.
  • Jurassique moyen. Elle commence il y a 176 millions d’années et se termine il y a 161 millions d’années. Il n’y a pas beaucoup de données frappantes de cette étape, mais on pense qu’à ce stade, les continents de l’hémisphère sud ont commencé à se séparer de la planète.
  • Jurassique supérieur. Elle commence il y a 161 millions d’années et se termine il y a 145 millions d’années. Le temps d’apogée maximale des géants du sauropode, où ils avaient plus de diversification. De plus, des ceratopsiens et des oiseaux préhistoriques comme Archaeopteryx commencent à apparaître.

Météo




La période jurassique est beaucoup plus humide que le Trias, les déserts sont rares et les forêts couvrent pratiquement toute la planète. Nous pouvons observer deux grands continents : Laurasia au nord et Gondwana au sud.

La Laurasia serait couverte par l’Amérique du Nord actuelle et la plaque eurasienne, tandis que le Gondwana serait couvert par l’Amérique du Sud, l’Afrique, la péninsule indienne et l’Antarctique. La séparation des continents était due au mouvement des plaques tectoniques, un processus qui continue de les affecter aujourd’hui.

Nous passons d’un climat aride à un climat encore plus chaud mais plus humide, en raison de la croissance exponentielle des forêts sur toute la planète. Ce climat humide et l’augmentation de la couverture forestière ont permis de créer un environnement chaud et agréable pour presque tous les êtres vivants, ce qui a permis aux animaux d’acquérir des proportions titanesques.

Flore




De la flore, un fait très important est que le pollen fossilisé a été trouvé dans l’angiosperme le plus ancien, datant de cette période.

Trouver ce type de fossile est très difficile et une grande joie dans le domaine de la paléontologie, car il nous permet d’approcher les origines des formes de vie actuelles.

Bien que le spécimen d’un angiosperme bien différencié, sa structure végétative, comme les feuilles et la tige, a été daté du Crétacé précoce. Par conséquent, il y a une différence de près de 50 millions d’années entre le pollen trouvé et une plante différente, il est donc confirmé que dans le Crétacé il y avait déjà des angiospermes mais que leur origine est beaucoup plus précoce.

Dans le Jurassique, cependant, les forêts de conifères sont encore importantes et les fougères et autres plantes sans pépins perdent de l’importance.

Faune

La période jurassique est la hauteur des géants, les plus grands animaux terrestres sont de cette période. Il est vrai que pendant le Crétacé il y avait aussi de grands spécimens, mais les plus grands sont jurassiques.

Durant cette période, l’essor des Sauropodes, les plus grands animaux terrestres qui ont jamais voyagé sur Terre, est particulièrement remarquable. Ces grands dinosaures, comme le Brachiosaurus ou le Diplodocus, étaient caractérisés par de longs cous et des proportions titanesques, et certains d’entre eux avaient de longues queues qu’ils utilisaient comme fouet.

Dans le groupe des carnivores, il y a aussi de grands spécimens, bien que rien par rapport aux titans des sauropodes, et des spécimens comme l’Allosaurus ou le Ceratosaurus se distinguent. Bien que l’un des faits évolutifs les plus frappants ne soit pas apparu dans les grands spécimens, mais dans les petits : le développement de la plume.

De cette période date le célèbre fossile d’Archaeopteryx, qui peut être considéré comme le premier oiseau préhistorique, bien que même avec des caractéristiques reptiliennes comme le museau avec des dents, des griffes et une longue queue, en plus d’un saurischia à la hanche, ce qui indique qu’il est un ancêtre des oiseaux actuels mais appartient à un autre groupe (les oiseaux actuels appartiennent au Clado Manirraptora).

Non seulement il y avait des géants sur terre, mais il y avait aussi des géants en mer.

A cette époque, pratiquement toute la faune était très diversifiée, et dans la mer il y avait de grandes radiations comme les plesiosaurs et les ichtyosaures. Ces animaux étaient des reptiles du groupe Lepidosauromorpha, dont nous avons déjà parlé dans le Trias.

Aujourd’hui, il n’existe pas de tels reptiles aquatiques, tous disparus au Crétacé, mais leurs restes fossiles sont relativement abondants et bien préservés, et nous enseignent que les conceptions hydrodynamiques des poissons et des cétacés d’aujourd’hui étaient déjà utilisées dans des espèces qui existaient il y a près de 200 millions d’années.

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