Crétacé




Crétacé

La période crétacée est la dernière période de l’ère mésozoïque, commençant il y a environ 145 millions d’années et se terminant avec la grande extinction du Crétacé, qui s’est terminée avec l’hégémonie des dinosaures il y a 65 millions d’années.

L’entrée du Crétacé était due à l’extinction d’espèces moins importantes que celle de la fin du Mésozoïque, mais certains taxons frappants comme le Stegosaurus et certaines espèces de Sauropodes se sont éteints, avec une diminution du nombre de familles représentatives à cette époque.

  • Crétacé inférieur. Nous pouvons le subdiviser en deux : néocomien et aptiano-albien. Elle commence il y a 145 millions d’années et se termine il y a 125 millions d’années.
    • Le néocomien est caractérisé par la déstructuration de Laurasia et Gondwana, subdivisés en sous-continents qui donneront une géographie plus proche de la géographie actuelle.
    • Aptian-Albien est caractérisé par la plus grande évolution et le rayonnement des dinosaures qui a eu lieu dans la Chine d’aujourd’hui.
  • Crétacé supérieur. Nous pouvons aussi le subdiviser en deux parties : Crétacé supérieur et Crétacé inférieur. Elle commence il y a 125 millions d’années et se termine il y a 65 millions d’années.
    • Crétacé supérieur. Les angiospermes sont les plantes phares, ils ont déplacé les gymnospermes dans presque toutes les niches.
    • Crétacé inférieur. La fin du Crétacé et de l’ère des dinosaures.

Météo




Le Crétacé avait déjà une séparation des continents plus similaire à celle d’aujourd’hui, bien qu’avec de petits changements tels que l’observation des chaînes de montagnes qui existent aujourd’hui (Montagnes Rocheuses en Amérique du Nord, Andes en Amérique du Sud, une partie de l’Himalaya en Asie), le sous-continent indien était encore proche de l’Afrique mais était déjà en direction de l’Asie, l’Europe était composée d’un archipel de grandes îles, et l’Australie et la Nouvelle-Zélande étaient encore liées à l’Antarctique.

Le climat au début du Crétacé était chaud mais avec des hivers frais, il a même été dit qu’il pouvait y avoir des zones enneigées au niveau de la mer (rappelez-vous qu’avant les seules zones enneigées étaient les sommets des montagnes).

la fin de la période crétacée, on n’a trouvé aucune donnée indiquant la présence de glace dans quelque région que ce soit, mais on a trouvé des hivers frais. Le climat était donc similaire au climat actuel, si bien qu’en Équateur, il faisait très chaud et qu’à mesure que nous approchons des pôles, il fait de plus en plus froid, mais il faisait encore plus chaud qu’aujourd’hui.

Flore




Nous avons déjà dit dans le Jurassique que le Crétacé inférieur remonte à l’angiosperme le plus ancien avec exactitude. Pendant la période crétacée, l’apogée des angiospermes, les plantes à fleurs, commence, ce qui donne une grande variété de couleurs.

Bien qu’ils soient apparus il y a 125 millions d’années (exactement parce que des restes de pollen d’angiospermes jurassiques ont été trouvés), ce n’est qu’il y a 100 millions d’années que le premier arbre angiosperme a été daté.

C’est-à-dire que les premiers angiospermes étaient de petites plantes dont la taille n’était pas très frappante, mais qui attiraient encore plus d’insectes (ou soufflés par le vent) et leur permettaient de se disperser rapidement, emportant ainsi le sol des gymnospermes.

L’apparition d’angiospermes a fait que les gymnospermes se déplacent, migrent vers des zones où les angiospermes n’étaient pas confortables.

Ils ont migré vers des zones plus froides (pics montagneux et vers les pôles) et vers des zones de conditions extrêmes (salinité extrême, stress hydrique, etc.).

Plus tard, l’Europe serait grandement favorisée dans un aspect de la migration des gymnospermes, à savoir que la mer Méditerranée créerait une barrière naturelle au passage des espèces végétales, les forçant à survivre (coexistence avec les angiospermes ou évolution pour mieux résister aux environnements extrêmes) ou à s’éteindre (tous n’ont pas pu survivre).

Ceci favorise les péninsules italiques, balkaniques et ibériques, car elles ont des espèces végétales uniques et exclusives de chaque zone qui n’apparaissent pas dans les autres.

Faune




Le passage au Crétacé a causé la perte des plus grands animaux terrestres (sauropodes), bien que des niches aient été laissées libres pour l’apparition d’autres plus petits comme les hadrosaures et les ceratopsiens.

Ces grands animaux, bien que moins grands que les sauropodes, ont réussi à évoluer très rapidement grâce à la disparition des sauropodes colossales, et grâce au fait que, comme nous l’avons dit dans le Trias, après extinction, le rayonnement des animaux existants est favorisé.

Pendant ce temps, dans le groupe des théropodes, l’évolution a été une surprise : non seulement de grandes espèces comme le Carcharodontosaurus ou le Gigantosaurus se sont développées, mais de plus petits dinosaures comme les Iberomesornis et d’autres considérés comme de véritables oiseaux préhistoriques (pas comme l’Archéoptéryx, qui est encore considéré comme un ancêtre).

La grande extinction

Bien que nous ayons déjà parlé de la grande extinction du Crétacé, et aussi d’autres théories, la grande extinction est un sujet à aborder.

Cette extinction a entraîné la perte de près de 90% de la vie sur Terre, à la fois des espèces aériennes (ptéranodons), marines (plésiosaurs) et terrestres (dinosaures non aviaires), la troisième grande extinction étant dépassée par l’Ordovicien et le Permien.

La théorie la plus acceptée est celle de la météorite, mais avant qu’elle ne tombe sur Terre, des choses s’étaient déjà produites.

L’augmentation disproportionnée du nombre de dinosaures et leur manque de contrôle ont fait des ravages : ils n’ont pas pu être maintenus.

En écologie, c’est l’état auquel ils aspirent pour rester constants et en équilibre avec la nature afin de soutenir et de maintenir l’écosystème vivant.

On ne sait pas pourquoi, mais les dinosaures ont commencé à descendre avant leur disparition totale, on ne sait pas si par une épidémie mondiale, un excès d’individus (surpopulation), ou simplement que leur temps est venu à eux (toutes les espèces sont destinées à l’extinction).

Avec l’arrivée du météore, il a juste mis la cerise sur le gâteau. Il a poussé pour mettre fin à l’extinction.

Mais comme nous l’avons indiqué, après une extinction, de nombreuses niches restent libres, ce qui favorise la survie, la croissance, l’évolution et le repeuplement de la Terre. L’âge des dinosaures, le Mésozoïque, a pris fin, et le Cénozoïque et l’apogée des mammifères ont commencé.

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