Néogène




Néogène

Le Néogène est la deuxième étape de l’âge cénozoïque. Elle commence il y a environ 23 millions d’années et se termine il y a 2,6 millions d’années.

Nous pouvons diviser le Néogène en deux étapes:

  • La première étape, qui commence il y a 23Ma et se termine il y a 5’3Ma.
  • Dernière étape, commence il y a 5’3Ma et se termine il y a 2’6Ma.

Le climat global du Néogène est celui d’une baisse des températures globales, créant des gradients entre le Nord et le Sud et le début de la diversification des climats chauds, tempérés et froids. Ce sont les premiers pas de la glaciation.

L’image ci-dessus représente la répartition des continents à la fin du Néogène, puisque l’union de l’Amérique du Sud avec l’Antarctique et l’Australie n’est pas observée, et que le sous-continent de l’Inde est déjà fusionné à la plaque eurasienne et forme la chaîne de montagnes himalayenne.

Miocène




Dans le Miocène, il y a une évolution rapide et une adaptation des animaux terrestres à un nouvel environnement changeant. Le climat se refroidit de plus en plus vite, il y a une baisse du niveau des océans, une augmentation du nombre de chaînes de montagnes à cause des mouvements tectoniques, une partie de la Terre est gelée (dans le Miocène, elle commence à geler l’Antarctique, elle pourrait être indiquée comme « le premier stade de refroidissement » avant la glaciation quaternaire) et les forêts humides qui se trouvaient dans des zones éloignées des tropiques sont en train de disparaître.

Il y a de grands paysages de prairies et de prairies avec quelques arbres, une savane précoce où il y avait autrefois des forêts tropicales, forçant les herbivores à évoluer de deux façons : pour se nourrir et éviter d’être la nourriture.

Dans les forêts, les plantes étaient plus aqueuses et moins dures, alors que maintenant dans les prairies les plantes sont plus dures parce qu’elles doivent retenir l’eau, de sorte que les herbivores développent une série d’adaptations telles qu’un estomac très spécialisé dans le cas des ruminants, ou des dents beaucoup plus spécialisées pour écraser et écraser la cellulose des feuilles afin d’extraire de meilleurs nutriments dans la digestion subséquente.

Mais le problème est qu’ils sont maintenant beaucoup plus exposés, non protégés par une végétation dense. Les herbivores deviennent des proies plus faciles et commencent une course coévolutionnaire pour la survie prédateur-proie (bien qu’elle ait toujours existé, mais maintenant c’est plus frappant dans le cas des mammifères), dans laquelle les herbivores développeront des systèmes de défense (vitesse de vol, barbes, plaques dures….) pour éviter les carnivores, tandis que les carnivores feront la même chose mais pour pouvoir chasser (griffes aiguës, muscles plus forts, qui sont encore plus rapides….).

Les premiers ruminants comme les buffles et les chameaux, ainsi que des équidés plus spécialisés comme Merychippus, datent de cette période.

L’une des principales origines des changements climatiques et de la végétation est due à la tectonique des plaques. Les continents se déplacent vers des positions très similaires aux positions actuelles, mais certains sont encore connectés en créant des ponts d’accès à différentes zones, comme la connexion entre l’Amérique du Nord et du Sud avec l’Antarctique et l’Australie, et entre l’Afrique et l’Eurasie, permettant l’accès et le transport de grands carnivores tels que les dents de sabre et aussi d’herbivores tels que les éléphants, les rhinocéros, les équidés et les primates.

Avec la séparation de l’Antarctique et son gel, il a permis à l’écoulement de l’eau océanique de changer, ce qui a refroidi l’eau chaude de l’Équateur alors qu’elle se dirigeait vers le pôle Sud, puis revenait en Équateur pour se réchauffer, créant un gradient entre les zones équatoriales et les zones polaires, favorisant ainsi le changement de température mondiale.

A la fin du Miocène, il n’y avait que de la glace en Antarctique et des sommets montagneux, le reste des continents n’avait pas encore commencé à geler, mais ils avaient commencé à montrer une variation climatique (climats chauds et arides près de l’équateur du globe, qui devenait plus chaud à mesure qu’ils approchaient des pôles), mais c’était encore un climat de température chaude.

Pliocène




Le climat du Pliocène est plus frais que celui du Miocène, dominé par la savane et de vastes étendues de prairies. La température mondiale a chuté et la planète est devenue de plus en plus froide, surtout dans les régions de l’hémisphère Nord, lorsque le gel et les glaciers ont commencé à progresser à la fin du Pliocène.

Un fait très important du Pliocène est l’origine du Canal de Panama, un pont reliant l’Amérique du Nord et du Sud qui n’existait pas dans le Miocène, ce qui a conduit à la disparition de presque tous les marsupiaux du sous-continent sud. L’Amérique du Nord était auparavant reliée à l’Eurasie, mais cela a permis l’échange d’espèces placentaires et leur expansion. Lorsque l’Amérique du Nord s’est séparée de l’Eurasie, elle s’est rapidement jointe à l’Amérique du Sud, ce qui a entraîné de nouveaux déplacements des placentals du nord vers le sud où l’on trouvait des marsupiaux, les éradiquant presque totalement car ils étaient mieux préparés à de tels environnements.




En général, le monde était très semblable à celui d’aujourd’hui, mais avec moins de glace. Les savanes sont devenues plus abondantes et les prairies sont devenues plus étendues. Cela peut avoir impliqué des hominidés précoces comme l’Austrolopithecus à un teint plus bipède pour marcher de longues distances dans des prairies sans arbres. Certains remontent à Homo habilis, le premier primate du genre Homo et que l’on peut indiquer le premier ancêtre clair de l’être humain actuel, à la fin du Pliocène et au début du Pléistocène, sans parvenir à un accord sur le point temporel de son origine (bien que des données récentes remontent au 2’4Ma, qui l’a introduit au Pléistocène).

Dans le Pliocène il y a aussi une grande spécialisation des périsodactyles (herbivores ongulés placentaires avec un nombre impair de sabots), parmi lesquels les chevaux, les rhinocéros et les tapirs, comme la réduction du nombre de sabots vers les sabots uniques actuels comme c’est le cas pour les chevaux actuels.

Dans le Pliocène, nous pouvons voir que le sabot central des périsodactyles acquiert une plus grande importance, supportant plus de poids que le reste, étant observé parce qu’il augmente en taille par rapport aux deux autres qui deviennent plus vestigiales.

Une des hypothèses sur la façon dont le climat s’est refroidi le long du Néogène est qu’en raison de la tectonique des plaques qui a donné naissance à la formation de grandes chaînes de montagnes comme l’Himalaya en raison de la collision de la plaque indienne avec la plaque eurasienne, et avec la séparation de l’Amérique du Sud, de l’Antarctique et de l’Australie, ils ont produit une réorganisation des courants océaniques et avec elle une réorganisation des températures à travers le globe.

Une autre hypothèse est une augmentation de la quantité de gaz libérés dans l’atmosphère en raison de l’augmentation des forêts à des époques antérieures (paléogène et néogène précoce), ce qui a rendu notre atmosphère plus instable et causé des fluctuations dans l’ensemble du Pliocène, qui a succombé à un refroidissement global qui précéderait l’ère glaciaire du Pléistocène (début du Quaternaire).