Quaternaire




Quaternaire

Le Quaternaire est la troisième et dernière étape du Cénozoïque, qui a commencé il y a 2,6 millions d’années et se poursuit jusqu’à ce jour, c’est-à-dire que nous vivons dans l’âge géologique du Quaternaire.

Nous pouvons diviser le Quaternaire en deux étapes :

  • Elle commence il y a 2,6 millions d’années et se termine il y a environ 12 000 ans.
  • Elle a commencé il y a environ 12 000 ans et se poursuit encore aujourd’hui.

Globalement, les continents étaient presque dans la même position qu’aujourd’hui, et la glaciation entrante présenterait des cycles de 10 000 à 15 000 ans d’avancées et de reculs dans les zones gelées, gelant jusqu’à 30 % de la planète.

Les niveaux d’eau océaniques ont atteint leur niveau actuel et la température se stabilisera graduellement. Actuellement, nous terminons la glaciation parce qu’il y a de la glace dans des régions qui ne sont pas des sommets montagneux comme le pôle Nord et l’Antarctique au pôle Sud, dans un cycle de recul des glaces.

Pléistocène




En plus du refroidissement rapide et de l’avancée des glaciers, les animaux ont dû s’adapter rapidement au froid.

Au Pléistocène, la mégafaune a commencé à rayonner, composée de grands mammifères terrestres comme les mammouths et les rhinocéros laineux, les bisons, les mastodontes et les grands loups adaptés au climat froid.

Pendant le Pléistocène, les steppes dites « mammouths » sont devenues extensives, une série de prairies avec une grande quantité d’herbes et d’arbustes de très petite taille, avec une grande quantité d’éléments nutritifs, beaucoup plus nutritifs que les steppes et prairies actuelles.

Avec les cycles de 10 000 ans de gel et de recul des glaces, des ponts ont été créés entre les continents qui ont favorisé l’échange d’espèces, en particulier celle qui est venue les peupler toutes : l’espèce humaine.

L’Homo habilis, originaire des savanes africaines, a été le début de la propagation rapide du genre Homo dans le monde entier, ce qui est encore demandé aujourd’hui pourquoi nos ancêtres ont quitté leur habitat idéal de savane pour des territoires plus froids où la nourriture était plus difficile à trouver.

Cependant, rendre la nourriture plus difficile à trouver a favorisé le développement du cerveau par l’utilisation d’outils, la manipulation du feu et la création de vêtements.

Holocène




L’Holocène commence il y a environ 12 000 ans, avec le recul du gel de la planète.

Dans l’Holocène, une partie de la mégafaune s’éteint, soit par l’action humaine, soit parce qu’elle ne s’est pas adaptée à un climat plus chaud, comme ce fut le cas pour les grands mammifères laineux.

Bien qu’il y ait des descendants actuels comme le rhinocéros tibétain, très similaire au rhinocéros laineux du Pléistocène, qui a migré vers des régions plus froides pour compenser l’augmentation de la température dans son ancienne région.

L’Homo du genre a subi de nombreux changements : une posture plus droite, des jambes plus développées et plus fortes, une spécialisation des mains, et un crâne beaucoup plus grand pour abriter un cerveau en pleine croissance.

On pense que beaucoup d’espèces du genre Homo ont coexisté, comme l’Homo neanderthalensis avec le premier Homo sapiens, et que certains traits de H. nenaderthalensis persistent dans un petit pourcentage de notre génome, ce qui indiquerait que nous sommes le résultat d’un croisement entre deux espèces du même genre.

Dans l’Holocène, l’espèce humaine commence à développer certaines activités qui la rendent sédentaire et territoriale, comme l’agriculture et l’élevage. Avec le bétail, vient la domestication d’animaux tels que le chien, qui est un proche parent des loups des steppes du Pléistocène.

Actuellement, nous pouvons voir le retrait des glaciers et des calottes glaciaires des deux pôles de la planète, quelque chose de naturel mais qui, par l’action de l’homme, est très accéléré.

Les humains ont joué un rôle de catalyseur pour le changement global, pour le retrait de la glace, empêchant les animaux de s’adapter à de nouveaux climats parce qu’ils n’ont pas le temps d’évoluer si rapidement.

En raison de ce changement climatique par l’action humaine, certains scientifiques indiquent que nous sommes entrés dans une nouvelle étape géologique appelée Anthropocène, au sein du Quaternaire, qui commencerait avec la révolution industrielle, lorsqu’elle a commencé à expulser de grandes quantités de gaz nocifs par la montée de l’industrie.