Silurien




 

Silurien est le troisième étage du Paléozoïque. Il a commencé il y a environ 439 millions d’années, après la glaciation qui a mis fin à Ordovicico. Encore une fois, la planète sortait d’une glaciation, ce qui a fait monter le niveau de la mer.

Caractéristiques de la Terre en Silurien




En raison de l’apparition de plantes vasculaires telles que les fougères, elles ont contribué à réduire les fluctuations climatiques extrêmes: il n’ y avait plus de périodes de froid extrême et de chaleur extrême, les glaciations étaient moins fréquentes et aussi plus douces.

En raison de l’élévation du niveau de la mer, les terres émergeantes étaient relativement petites, la plupart d’entre elles étant concentrées dans l’hémisphère Sud.

Il y avait Gondwana, le plus grand continent de l’époque, puis une série de continents qui ont été trouvés en Equateur et une partie de l’hémisphère Nord comme Laurentia, Sibérie et Baltique. Parmi ces 3 derniers, l’Océan Jápeto est apparu, qui à la fin du Silurien a été fermé dans le nord par la collision de Baltica avec Laurentia.

Parmi les événements caractéristiques de Silurien, l’orogénie calédonienne se distingue. L’Orogenia Caledoniana a été l’événement de la formation des montagnes qui se conforment à l’Angleterre, le Pays de Galles, l’Écosse, l’Irlande et la Norvège, étant des plus anciens systèmes montagneux.

Il a fallu 400 jours pour que la planète tourne complètement le Soleil et la journée a duré environ 21,9 heures.

Animaux siluriques caractéristiques




La vie était encore principalement marine, mais sur terre les premiers invertébrés spécialisés commencèrent à apparaître.

Les premiers récifs coralliens sont apparus, non pas des coraux mais des éponges primitives appelées stromatoporoïdes, bien que ces espèces coralliennes soient aujourd’hui éteintes et étaient plus rugueuses et plus en forme de table que les espèces actuelles, avec une forme plus arboricole.

En plus de l’apparence des coraux, les trilobites ont augmenté en grand nombre, ainsi qu’un niveau élevé de rayonnement provenant de nombreux types de brachiopodes et d’échinodermes.

Les échinodermes comprennent les crinoïdes. De nos jours, plusieurs représentants tels que le « Muguet de la mer » apparaissent, avec des caractéristiques très semblables à leurs ancêtres. La différence par rapport aux crinoïdes de Siluricus est qu’ils avaient une « tige » composée d’osicules, alors que les actuels ont perdu cette tige et ont été réduits à une série de tentacules supérieurs.

Parmi les vertébrés, des poissons à mâchoires ou des gnatostomates sont apparus. Les premiers grands poissons mandibulaires blindés apparaissent, les vertébrés passent de proies à prédateurs potentiels des futurs océans du Dévonien.

Parmi ces animaux se distingue l’Entelognathus, un petit poisson blindé de seulement 20 cm de long découvert en Chine, qui a été identifié à l’origine comme un placoderme sans os de la mâchoire, mais dans une étude en 2013 a été en mesure de prouver qu’il n’est pas ainsi, étant l’un des premiers poissons avec un os de la mâchoire dans l’histoire de la Terre.

Les poissons de cuirassé étaient des poissons dont la moitié antérieure était recouverte de plaques osseuses, honorant ainsi leur nom. Ces poissons avaient des mâchoires mais pas de dents, mais les plaques des mâchoires étaient dentelées ou pointues, donnant une forme de dent mais pas vraiment.

La vie sur terre




Quant aux organismes terrestres, Siluric date les premiers véritables animaux et plantes terrestres.

Les plantes ont évolué des petits lichens et mousses aux fougères, une série de plantes à grandes feuilles appelées frondes qui se reproduisent par les spores. Les plantes à graines ne se sont pas encore formées, un événement qui devrait attendre encore plus de 50 millions d’années.

Ces plantes vasculaires ont permis d’humidifier l’air, d’augmenter la qualité de l’oxygène et de l’air, ainsi que la quantité de nutriments dans le sol grâce à la fixation des gaz de l’atmosphère, permettant au sol solide de cesser d’être un endroit aride pour être plus accueillant, humide et confortable. Nous sommes passés d’un climat aride à un climat subtropical.

Bien que les fougères soient tardives Silurien – tôt Dévonien, les premières plantes terrestres ont eu une forme « alien ». Ils avaient une tige circulaire, avec des ramifications dichotomiques (c’est à dire, quand la ramification était divisée en deux branches exactement pareilles, pas comme les branches actuelles, il n’ y avait pas de branche principale), et finissaient dans des structures globulaires qui pouvaient avoir les spores à l’intérieur.

Cette augmentation de la qualité du continent attira d’abord différents invertébrés, atteignant de grandes tailles de scorpion et par conséquent les premiers arachnides (qui rayonnaient des scorpions), d’autres arthropodes, des myriapodes comme les mille-pattes et les centipèdes apparurent.

Parmi les scorpions, il y avait encore de nombreux spécimens descendants des Euriptéridos de l’Ordovic, tels que Pterygotus leptodactylus, P. expectatus, Eurypterus pugio et Baltoeurypterus latus.

Outre les plantes vasculaires, les premiers signes de champignons ont également été trouvés. Ces champignons étaient de type ascomycète (ces types de champignons durent jusqu’ à aujourd’hui, mais le type de champignon n’est pas l’espèce).

Fin de Silurien

Le Silurien a pris fin il y a environ 415 millions d’années, en raison d’une série d’extinctions mais d’un caractère discret si l’on compare avec les précédentes. Un nombre important d’espèces sont perdues, mais il n’ y a pas de perte majeure de biodiversité ni de changements spectaculaires par rapport à l’ère à venir.