Dinosaures Herbivores




Dans tous les groupes d’animaux, il y a des espèces herbivores, et les dinosaures n’ont pas fait exception. Le régime vert de ces animaux peut être similaire à celui des animaux actuels, sauf pour une chose : il n’y avait pas de fruits ou de légumes.

Les dinosaures herbivores apparaissent dans les deux groupes de dinosaures : ornitischia et saurischia, et dans le groupe saurischia seulement dans le groupe des sauropodes ou autant les connaissent comme « dinosaures à long cou » tels que Diplodocus, Brachiosaurus ou Brontosaurus (récemment réintroduit comme espèce), alors que les théropodes étaient strictement carnivores ou omnivores.

Si nous regardons ces données, nous pouvons voir que la grande majorité des dinosaures étaient des herbivores et non des carnivores voraces.

Dinosaures Herbivores

Un problème dans l’étude des dinosaures herbivores est que le nombre de caractéristiques que nous pouvons leur indiquer au moyen de fossiles est faible si nous le comparons avec les carnivores.

Les carnivores devaient avoir des dents pointues et des structures d’attaque très visibles et imposantes pour chasser, alors que chez les herbivores l’importance réside dans le tractus digestif qui doit dégrader les structures pour les rendre plus simples, et les tissus mous ne sont pas conservés dans le registre fossile, seuls les tissus durs, donc certaines caractéristiques sont hypothétiques si elles ne sont pas liées aux parties fossiles (qui avaient un gros estomac, un long intestin……)…

Caractéristiques morphologiques des dinosaures herbivores




Nous allons prendre une série de caractéristiques que les dinosaures herbivores avaient en commun, et aussi pour spécifier certains groupes spécifiques.

Une caractéristique des dinosaures herbivores est que toutes leurs dents sont pratiquement les mêmes, il n’y a pas de différenciation comme chez les mammifères (molaires, incisives, prémolaires….).

Cela signifie qu’il n’y a pas de spéciation dentaire dans l’alimentation, donc certains ne sont pas spécialisés dans la consommation de feuilles ou d’écorce et ont pu manger un peu de tout.

Comme tous les autres reptiles, ils sont différents des mammifères en ce sens que les reptiles n’ont pas d’arcades zygomatiques. L’arcade zygomatique est un os de mammifère unique qui leur permet de mâcher de la nourriture et de déplacer leurs mâchoires non seulement vers le haut et vers le bas, mais aussi vers les côtés.

Le fait que les dinosaures herbivores n’avaient pas de bâillon zygomatique signifie qu’ils ne pouvaient pas être des ruminants ou mâchés aussi précisément qu’un mammifère. Comme on peut le voir chez les reptiles et les oiseaux d’aujourd’hui, ils arrachent et avalent des morceaux de matériel végétal car ils ne peuvent pas mâcher.

C’est-à-dire qu’ils peuvent déplacer leurs mâchoires vers le haut et vers le bas afin de pouvoir saisir la nourriture mais pas mâcher de manière aussi frappante qu’un mammifère herbivore. Dorénavant, nous indiquerons comment « mâcher » l’acte de prendre de la nourriture et de la garder dans la bouche.

Dans le groupe des ornitischiens, nous pouvons trouver que tous ont une caractéristique qui n’apparaît pas dans le groupe des sauropodes sauriens, c’est-à-dire qu’ils ont une mâchoire en forme de bec, soit plate comme l’Hadrosaurus, soit en forme de bec comme les Ceratopsiens, Stegosaurus et Ankylosaurus.

Si nous regardons leurs appareils buccaux, ils ont tous un espace entre l’extrémité de leur bec et les premières dents, de sorte qu’il aurait pu y avoir ici une mastication plus spécialisée de la nourriture, puisqu’ils n’ont pas utilisé leurs dents pour retirer la nourriture mais pour l’écraser, puisque l’action d’arracher les feuilles a été effectuée par le bec.

Dans certains groupes, il a été confirmé que les dinosaures étaient des polyphyodontes, et cette caractéristique a même été étendue à tous les herbivores. Ce terme indique que les dents sont de plusieurs générations, différentes des humains que nous sommes difiodontos (deux générations, celle du lait et celle de l’adulte).

Le fait qu’il s’agissait de polyiodonts signifie qu’ils pourraient renouveler une mauvaise dent, et différentes études ont indiqué que certains sauropodes pourraient prendre entre un et deux mois pour générer une nouvelle dent.

Il s’agit d’une grande avancée pour les mangeurs de légumes parce que la traction et l’écrasement de ces structures dures finissent par faire des ravages et c’est la détérioration rapide des dents, puisque la spécialisation qu’ils avaient pour leur dégradation résidait dans le tube digestif et non dans les dents.

Dans les grands sauropodes, on a trouvé une caractéristique dont les oiseaux ont hérité: ils ont des cailloux dans l’estomac. Chez la volaille, il est utilisé pour mieux écraser la nourriture, aidé par des muscles puissants qui déplacent le gésier et l’estomac pour écraser la nourriture parce qu’ils la mangent entière parce qu’ils n’ont pas de dents pour l’écraser.

Dans les grands sauropodes, on pense que cela aurait pu se produire de la même façon, même s’ils avaient des dents, ils n’auraient pas la capacité de mâcher la nourriture aussi bien que certains animaux, de sorte que ces pierres ont aidé à écraser la nourriture si difficile à digérer qu’ils l’ont introduite dans leur tube digestif.

Nous connaissons l’existence de ces pierres, appelées gastrophie, parce que lorsqu’elles se trouvaient dans le tractus gastrique, elles se trouvaient dans un environnement riche en acides qui décomposaient et digéraient la nourriture, de sorte que les roches souffraient aussi de certains effets de ces enzymes gastriques, et avec le choc entre elles et les mouvements de l’estomac, elles finissaient par devenir des sphères presque parfaites, différentes d’une simple pierre que l’on peut trouver en marchant.

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Régime des dinosaures herbivores




Les dinosaures herbivores avaient un grand nombre d’espèces de plantes pour se nourrir, mais chacun se spécialisait dans un seul type.

Les quadrupèdes, comme l’Ankylosaurus ou le Stegosaurus, avaient un long intestin et aucune gastrophie dans l’estomac. Cela indique que leur régime alimentaire était basé sur des plantes à feuilles et branches molles, faciles à introduire et à enlever et dont ils extrayaient une grande quantité d’éléments nutritifs.

Les groupes de grands sauropodes ont indiqué qu’ils avaient des gastéropodes dans l’estomac, alors on pense qu’ils pourraient ingérer n’importe quoi, des feuilles molles aux pignons de pin durs. Je veux dire, ils pouvaient manger pratiquement n’importe quoi.

Dans la flore mésozoïque, nous trouvons une grande variété de plantes. Les groupes les plus importants sont les fougères et les conifères, qui ont atteint une hauteur de 30 mètres, ce qui n’était accessible qu’aux sauropodes au long cou.

Le problème avec la flore mésozoïque est qu’il n’y avait pas de fleurs, c’est-à-dire qu’il n’y avait pas encore d’angiospermes ou de fruits charnus. Des angiospermes sont apparus à la fin du Crétacé, bien que certains travaux indiquent qu’au milieu de la période jurassique, les angiospermes commencent à rayonner tôt.

Le fait que les angiospermes n’existaient pas à l’époque des dinosaures indique que l’alimentation était basée sur les feuilles et l’écorce, c’est-à-dire que leurs appareils digestifs devaient être très spécialisés dans la digestion de matières difficiles à dégrader comme la lignine et la cellulose, comme nous l’avons indiqué dans les grands tubes digestifs, principalement l’intestin pour une meilleure absorption, ou la gastrophie.

Différents types de mâchoires




Le groupe des dinosaures herbivores a été différencié dès le début en deux groupes, qui ont des mâchoires et des dents différentes. A ce stade, nous nous concentrons enfin sur eux.

Ils ont en commun les deux groupes qui sont des diptyques, comme tous les dinosaures, et que leur mâchoire avait une articulation conjugale carrée avec le crâne (os carré du crâne avec l’os jugal de la mâchoire), empêchant la capacité de ruminer comme des vertébrés.

1 – Mâchoires de sauropodes

Les sauropodes avaient une tête qui pouvait être aussi petite que celle d’un cheval adulte actuel, ou d’autres jusqu’à 3 fois plus grande.

Ils avaient plusieurs générations de dents (polyphyodontes), et ils n’étaient pas différenciés les uns des autres, ils étaient tous exactement les mêmes. Ces dents avaient la capacité de se régénérer entre un et deux mois, et ont une forme quelque peu piquante pour pouvoir saisir et enlever les feuilles et l’écorce.

2 – Dinosaure herbivore avec becs de dinosaure

Dans ce groupe nous présentons le Stegosaurus, Ankylosaurus, Hadrosaurus, ceratopsians et quelques bipèdes comme le Pachycephalosaurus.

Tous ces dinosaures avaient un crâne qui se terminait par un bec, très prononcé ou aplati (becs de canard comme le Parasaurolophus ou l’Ouranosaurus), et comme les sauropodes, ils n’avaient pas de spécialisation dentaire (toutes les dents étaient les mêmes).

Le bec n’avait pas de dents dans toute la structure mandibulaire, mais seulement à l’extrémité de la bouche (où se trouvaient les « molaires », mais rappelons qu’ils n’avaient pas de spécialisation dentaire).

La structure en forme de bec permettait d’arracher les structures vertes et les dents étaient mâchées et broyées pour faciliter leur digestion. Contrairement aux grands sauropodes, les gastéropodes ont rarement été trouvés, c’est pourquoi on pense que le système digestif qu’ils ont dû avoir était très long et spécialisé pour détruire les structures et obtenir des nutriments.

Ils ont peut-être eu un système digestif plus ou moins complexe comme celui des ruminants d’aujourd’hui, mais sans pouvoir ruminer l’aliment.

Chez les herbivores au bec prononcé, comme les ceratopsiens, on pense qu’ils pourraient utiliser ce bec pour creuser quelque chose hors du sol pour atteindre les racines ou bulbes souterrains riches et nutritifs, une grande source de nutriments, beaucoup plus facile à digérer que les feuilles ou l’écorce, mais plus difficile à obtenir.

Le Pachycephalosaurus n’avait pas de bec prononcé, sa structure ressemblait à celle d’un reptile avec un museau pointu, quelque chose qui pouvait nous rappeler un bec, et il avait des dents dans toute la structure contrairement aux dinosaures à bec. Ces dents étaient toujours les mêmes l’une pour l’autre, elles n’étaient pas spécialisées.

Par rapport aux carnivores, les herbivores n’ont pas de grandes caractéristiques qui indiquent quel type de régime ils suivent dans le régime herbivore, nous pouvons seulement indiquer les caractéristiques générales qui nous permettent d’aborder leur méthode de capture de la nourriture mais pas comment ils la digèrent, à l’exception des graptolites, ce qui rend vraiment le groupe herbivore spécial.

Ci-dessous nous vous laissons avec une liste des noms des dinosaures herbivores que nous avons pour vous, dont nous avons parlé dans ce blog :

Alamosaurus

Amargasaurus

Amphicoelias

Anatotitan

Anchiceratops

Anchisaurus

Ankylosaurus

Apatosaurus

Aragosaurus

Argentinosaurus

Avimimus

Barosaurus

Brachiosaurus

Brontosaurus

Bruhathkayosaurus

Camarasaurus

Camptosaurus

Chasmosaurus

Centrosaurus

Chalicotherium

Corythosaurus

Diprotodon

Dinotherium

Doedicurus

Diplodocus

Elasmotherium

Euoplocephalus

Gallimimus

Gastornis oiseau de terreur

Giraffatitan

Glyptodon

Hipparion

Hypsilophodon

Kentrosaurus

Lambeosaurus

Lystrosaurus

Maiasaura

Mamenchisaurus

Megalocéros

Micropachycephalosaurus

Pachyrhinosaurus

Paraceratheratherium

Parasaurolophus

Pentaceratops

Phiomia

Plateosaurus

Proconsul

Procoptodon

Protoceratops

Psittacosaurus

Saltasaurus

Ouranosaurus

Sauroposeidon

Sismosaurus

Stegosaurus

Stygimoloch

Styracosaurus

Supersaurus

Titanosaurus

Torosaurus

Triceratops

Ultrasaurus

Yimenosaurus