Ordovicien




Ordovicien

Ordovicien

L’Ordovicien est la deuxième étape du Paléozoïque. Il a commencé il y a environ 488 millions d’années, avec une chute de température à la fin du Cambrico, provoquant une grande extinction dans les écosystèmes marins (il faut se rappeler que sur le continent, il n’ y avait toujours pas d’être vivant dans le Cambrico).

L’Ordovicien est un stade qui peut être caractérisé par le passage des organismes de l’eau vers le continent.

Caractéristiques du terrain de l’Ordovicien




La majeure partie de la terre qui a émergé était un supercontinent dans l’hémisphère sud de la planète appelé Gondwana, bien qu’il y avait aussi trois continents plus petits qui étaient Laurentia, Sibérie et Baltique.

Cette terre émergée était aride, composée de déserts et de rochers. Avec l’apparition des premières plantes, les terres commencèrent à s’enrichir en nutriments et à changer de forme, donnant à la fin de l’Ordovicien un écosystème riche en mousses et, à la fin de l’Ordovicien, permettant l’apparition des premières plantes à système vasculaire: les fougères.

Les niveaux d’oxygène dans l’atmosphère ont considérablement augmenté, ce qui a permis aux vertébrés de se déplacer plus tard vers le continent pour s’ y établir. De plus, elle a permis aux plantes d’acquérir cet oxygène et de l’utiliser, car non seulement elles effectuent la photosynthèse et génèrent de l’oxygène, mais elles en ont aussi besoin pour obtenir de l’énergie, ce qui a créé un cycle positif (plus de plantes donnent plus d’oxygène, ce qui permet aux nouvelles plantes d’être plus grosses et de donner plus d’oxygène).

Quant aux jours, ils ont duré environ 21,2 heures. La planète ralentissait, et l’année durait environ 414 jours.

Passage de l’eau à la terre




Les premiers organismes qui ont colonisé la terre n’étaient pas des animaux, mais des plantes. Non pas des plantes comme les conifères, les arbustes ou les grands saules, mais de plus petits organismes photosynthétiques qui persistent encore aujourd’hui sous forme de lichens et de mousses. Ces organismes ont permis à la terre de prendre racine et de la remplir d’éléments nutritifs, permettant aux fougères d’apparaître des millions d’années plus tard et, avec elle, les « premières vraies plantes » à apparaître.

Par conséquent, nous avons une terre sèche et aride, chaude après le dégel, mais dans laquelle de petites concentrations vertes ont commencé à apparaître dans les roches, les lichens et les mousses mentionnées ci-dessus.

Quant aux animaux, ils sont apparus sur la terre ferme en deux étapes: d’abord les invertébrés, puis les vertébrés. Le passage vers le continent se faisait à la fin de l’Ordovicien, bien que les vestiges les plus abondants de la colonisation terrestre datent du début du Silurien.

Les premiers signes de vie terrestre remontent à l’Ordovicien, et les arthropodes ont été les premiers à passer sur le continent. Cela a été possible parce qu’ils avaient une série de branchies modifiées qui pouvaient déjà capter l’oxygène atmosphérique, mais pas comme nous le faisons vertébrés, mais introduit les gaz de l’environnement et à partir de là obtenu l’oxygène.

On croit que les vertébrés pourraient également être trouvés sur terre à ce stade, mais momentanément, pas comme les arthropodes qui pourraient être maintenus pendant de longues périodes loin de l’eau, mais pas encore indépendants de celle-ci.

Leur corps était constitué de muscles forts qui leur permettaient de nager contre les courants, ce qui rend douteux si ce passage vers des poissons forts était en pleine mer ou dans un passage vers des rivières pour lutter contre les courants comme le font les saumons actuels.

Leur corps plat près du ventre pouvait leur permettre de ramper le long des plages ou des roches molles avec des mousses pendant quelques mètres, assez longtemps pour que leurs branchies « retiennent leur souffle » car ils n’étaient pas modifiés pour capter l’oxygène atmosphérique.

Animaux caractéristiques de l’Ordovicien




La vie animale, dans les premiers millions d’années où la planète était vivante, était gouvernée par des invertébrés. Même si la vie animale était encore dans l’eau, les vertébrés ont commencé à grossir, tout comme les invertébrés.

Parmi les invertébrés, les scorpions se distinguent. Elles étaient très semblables aux actuelles, avec des pincettes et une longue queue que certains avaient été coiffées d’un dard venimeux, mais contrairement aux actuelles, les scorpions de l’Ordovicien mesuraient de 13cm à presque 3 mètres de long.

Ces scorpions appartiennent au groupe des eurypteridés, et le plus grand d’entre eux qui appartenait à la période ordovicienne était Megalograptus, avec presque 2 mètres de long (le plus grand spécimen est Jaekelopterus, 3 mètres de long, mais appartient au Dévonien).

En ce qui concerne l’anatomie du cordon ombilical, des changements majeurs peuvent être identifiés.

La première, en taille: nous sommes passés d’un poisson de 2,5 cm comme Haikouichthys à environ 20 cm comme Pterapsis ou 25 cm comme quelques Ostracodermes. Les ostracodermes étaient une série de poissons très importants dans l’Ordovicien, puisqu’ils ont commencé à développer un endo-squelette osseux (les autres poissons aussi, ce n’était pas quelque chose d’exclusif aux ostracodermes), mais ils avaient un os crânien très dur qui ne couvrait pas les écailles, ce qui donnait un aspect très particulier.

Comme on l’ a indiqué, ces poissons n’avaient pas encore de mâchoires, mais ils étaient déjà très semblables aux poissons actuels dans leur anatomie, comme une longue queue, des nageoires pectorales et de petites écailles.

Fin d’Ordovicien

La fin de l’Ordovicien, il y a environ 439 millions d’années, était due à une nouvelle glaciation plus rapide, mais qui a entraîné une diminution du nombre de taxons animaux. Parmi eux, les conodontes (une espèce de poissons en forme de vers et de dents mais sans mâchoires) ont perdu beaucoup d’espèces, mais celles qui ont survécu jusqu’ à nos jours.