Staurikosaurus : le prédateur invisible

Le Staurikosaurus était un petit théropode carnivore qui vivait au Trias moyen et qui est incroyablement devenu l’un des premiers dinosaures à vivre sur terre.

Que signifie le nom Staurikosaurus ?

Le terme « Stauriko » désigne la constellation astronomique de la Croix du Sud. Cette constellation est vue très lucidement depuis l’hémisphère sud. Le terme « sauros » est le mot grec pour « lézard« . Par conséquent, le mot « Staurikosaurus » se traduit approximativement par « le lézard de la Croix du Sud ».

Le nom binomial Staurikosaurus pricei est dérivé du découvreur de ses fossiles, Llewellyn Price. Ce nom a été inventé par le paléontologue Edwin Colbert.

Histoire de la découverte du Staurikosaurus

Le Staurikosaurus était un dinosaure carnivore. Il faisait environ 6 à 7 pieds de long. Son poids était d’environ 30 à 35 kilogrammes. Malgré sa taille modeste, le Staurikosaurus était un chasseur féroce. Il se nourrissait de petits vertébrés et d’invertébrés. Ces caractéristiques ont été amplifiées de manière exponentielle chez les grands théropodes de la période jurassique.

La découverte du Staurikosaurus a été fondamentale pour comprendre l’origine des dinosaures carnivores. La plupart des premiers sauropodes découverts auparavant étaient des herbivores. La transition des dinosaures herbivores et omnivores aux dinosaures carnivores a été mieux comprise grâce aux Herrerasauridés comme le Staurikosaurus.

Détails supplémentaires sur la découverte

Les fossiles de Staurikosaurus ont été mis au jour pour la première fois par le scientifique LI Price en 1936. Ils ont été découverts dans la région de Jazigo Cinco de la formation de Santa Maria au Brésil.

  1. Un autre squelette partiel a été découvert dans la formation d’Ischigualasto en Argentine et est attribué au Staurikosaurus.
  2. Quelques restes ont été excavés de la formation Elliot en Afrique du Sud, et on pense également qu’ils appartiennent à Staurikosaurus.
  3. Certains fossiles provenant de la région sud de l’Amérique du Nord sont également considérés comme appartenant au Staurikosaurus.

L’Afrique et l’Amérique du Sud étaient un seul continent au Trias. Par conséquent, on trouve dans ces régions de nombreux fossiles qui se chevauchent. Il est également tout à fait possible que des dinosaures apparentés se soient développés sur des continents distincts.

Classification du Staurikosaurus

Le Staurikosaurus étant un dinosaure primitif, sa classification était difficile, car il n’y avait pas beaucoup d’espèces de dinosaures disponibles pour la comparaison des fossiles.

  1. Le Staurikosaurus était censé être un simple théropode du groupe de paléontologues de Benedetto.
  2. Il a été classé comme un sauropode basal par Sereno et ses collègues lorsqu’ils l’ont examiné pour la première fois. Mais les prosauropodes sont des herbivores et, à en juger par les dents du Staurikosaurus, ce n’était certainement pas le cas.
  3. Des études plus récentes menées par Sues ont corroboré l’évaluation initiale de Benedetto selon laquelle le Staurikosaurus est un dinosaure théropode appartenant à la famille des Herrerasauridae.

Quand et où vivait-il ?

Le Staurikosaurus a été l’un des premiers dinosaures à marcher sur terre, ce qui a été découvert à l’époque moderne. C’était un petit théropode qui existait au Trias moyen de l’ère mésozoïque. La chronologie de son existence est estimée à environ 230 à 220 millions d’années.

Description

Le Staurikosaurus était un organisme terrestre et carnivore. Il s’est probablement nourri de petits vertébrés et d’autres dinosaures. Il pouvait saisir sa proie et la mâcher avant de l’avaler.

Il utilisait la vitesse pour atteindre sa cible et aussi pour fuir les prédateurs.

Le Staurikosaurus résidait probablement dans des zones fortement boisées. Les dinosaures qui vivaient dans de telles régions laissent rarement des fossiles de squelettes complets sur le sol, comme dans le cas du Staurikosaurus.

Quelques détails importants sur sa physionomie

  • La taille de la mâchoire du Staurikosaurus indique qu’il avait un long museau et une plus grosse tête.
  • La longueur du Staurikosaurus était d’environ 2 à 2,5 mètres. Sa hauteur était d’environ un demi-mètre.
  • Le Staurikosaurus était un dinosaure bipède. Il pouvait se tenir sur ses pattes arrières. Il ne pouvait probablement pas marcher si/quand ses pattes avant touchaient le sol.
  • Le Staurikosaurus pesait entre 60 et 70 livres.
  • La queue du Staurikosaurus était très longue. Il était robuste à la base et fin à l’extrémité.

Curiosités sur le Staurikosaurus

Bien que les dinosaures n’aient pas été présents en abondance à l’époque du Staurikosaurus, ils ont joué un rôle important en formant une base solide pour la domination des dinosaures au Jurassique.

Curiosités sur ses caractéristiques

  • Les caractéristiques du Staurikosaurus correspondent à celles de nombreux autres vertébrés du Trias. Cela montre le processus complexe et compliqué de l’évolution au cours de l’ère nordique, qui a conduit à l’apparition d’un grand nombre de dinosaures au cours de la période jurassique.
  • La découverte du Staurikosaurus a permis de mieux comprendre les vertébrés tels que le Spondylosoma.
  • Le Staurikosaurus était l’un des premiers dinosaures vus sur terre. Ses adaptations carnivores ont probablement conduit à l’évolution des théropodes tueurs de la période jurassique tels que le Tyrannosaurus.

Grâce à la découverte de cet important dinosaure, les paléontologues brésiliens ont pu se faire un nom dans les milieux paléontologiques.