Aliwalia : le propriétaire d’un parc

Cette fois, nous pouvons dire qu’il s’agit d’un dinosaure, l’Aliwalia, pour lequel les informations sont très rares. Même avec le peu de preuves fossiles, certains chercheurs n’ont pas su les clarifier.

Cette fois, nous parlerons de l’Aliwalia. Lisez la suite pour en savoir plus.

Que signifie le nom Aliwalia ?

Comme la plupart des dinosaures, Aliwalia tient son nom de son lieu de découverte : la réserve du parc Aliwal en Afrique du Sud.

Cependant, il est également connu sous le nom d’Eucnemesaurus, où « Eu » signifie « bon », « Cnem » signifie « jambe basse » et Sauros signifie « lézard », en référence à la constitution robuste du tibia.

Histoire de l’Aliwalia

Pour comprendre l’histoire de ce dinosaure, il faut expliquer qu’au début, on a trouvé des restes qui ont été décrits comme étant des Eucnemesaurus.

Plus tard, d’autres restes ont été trouvés qui ont été classés par erreur dans un autre groupe et également appelés Aliwalia.

Le matériel décrit comme Eucnemesaurus se compose de fragments de vertèbres dorsales, de quatre vertèbres caudales, de fragments de l’os pubien, de l’extrémité supérieure du fémur et d’un tibia.

Cette trouvaille a été découverte sur le terrain d’une ferme près de Slabbers, dans la province sud-africaine de Bavière. Ces fossiles ont été décrits à l’origine en 1920 par Van Hoepen.

Le matériel concernant l’Aliwalia rex comprend quant à lui les extrémités d’un fémur gauche.

Cette découverte a été faite à Aliwal North, dans la province du Cap-Oriental. Il a été décrit en 1985 par Peter Malcolm Galton et classé comme un Herrerasauridae.

Pendant longtemps, ce dinosaure a été classé parmi les Herrerasauridae.

Plus tard, en 2007, le paléontologue Adam Yates l’a classé dans une famille différente et apparentée à l’Eucnemesaurus.

Une fois qu’il a été confirmé que c’était le même dinosaure.

Yates a montré qu’il s’agissait d’un sauropodomorphe basal des parents sauropodes.

Une analyse cladistique d’Adam Yates conclut que l’Eucnemesaurus était étroitement lié au Riojasaurus. Pour combiner les deux genres, Yates établit un nouveau groupe, Riojasaurus.

Les Riojasaurus étaient plus proches des sauropodes que des plateosaurus, mais plus basiques que les Massospondylus.

Comme le Riojasaurus qui lui est apparenté, l’Eucnemesaurus était un Sauropodomorphe grand et robuste.

Selon Yates, le genre peut être distingué des autres genres par une caractéristique des vertèbres du dos et par deux caractéristiques de la morphologie du trochanter, une section de la partie supérieure du fémur.

Puisque Eucnemesaurus est le premier nom décrit, Eucnemesaurus serait valide et Aliwalia étant plus récent serait considéré comme un synonyme.

La seule espèce est Eucnemesaurus fortis.

Caractéristiques

La taille du fémur a conduit de nombreux paléontologues à penser qu’Aliwalia était un dinosaure carnivore de taille remarquable pour l’époque à laquelle il vivait.

Elle aurait même été comparable à celle des grands théropodes du Jurassique et du Crétacé, comme l’Allosaurus, qui ont évolué des dizaines de millions d’années après Aliwalia.

Le matériel d’origine était considéré comme ayant une forte ressemblance avec l’Herrerasaurus d’Amérique du Sud, à tel point qu’Aliwalia a été initialement classé dans la catégorie Herrerasaurus par Peter Galton.

Cependant, une réévaluation ultérieure du matériel a montré que la mâchoire attribuée à Aliwalia ne lui appartient pas, car elle provient clairement d’un carnivore.

En outre, le nouveau matériel a clairement démontré les affinités sauropodomorpha de ce dernier genre.