Aetonyx : le dinosaure aigle

Aetonyx est le nom donné à l’un des célèbres dinosaures qui ont foulé la terre il y a des millions d’années, et les documents trouvés à son sujet donnent une image claire de sa vie sur terre.

Que signifie Aetonyx ?

La signification du nom Aetonyx est  » griffes d’aigle  » et est dérivée du grec αετός (aetós) signifiant griffes et νύχια (nýchia) signifiant aigle.

Histoire de la découverte

Aetonyx est un genre désigné pour les dinosaures mono-espèces appelés prosauropodes masospondylidés.

A l’heure actuelle, il n’y a pas beaucoup de données qui nous éclairent sur cet animal féroce, mais les connaissances que nous en avons ont été fournies par les archives fossiles de la famille à laquelle il appartient.

Malgré les nombreux doutes qui restent à éclaircir, il existe des informations importantes sur ce dinosaure.

Le premier fossile d’Aetonyx a été découvert en 1911 par le paléontologue Robert Broom, qui a immédiatement classé ce fossile comme un carnosaure.

Cependant, ce n’était pas tout à fait correct, car des découvertes ultérieures ont fait référence à un dinosaure à vertèbres allongées similaire à l’Aetonyx, appelé Massospondylus, en raison de sa forme physique.

Cette découverte a d’abord été faite en Afrique, plus précisément dans le voisinage sud de l’Afrique. Bien qu’aucun autre enregistrement de ce dinosaure n’ait été trouvé, des informations plus détaillées sont recherchées dans les enregistrements disponibles aujourd’hui.

Bien que les études n’aient pas donné les résultats escomptés ou souhaités, ce dinosaure reste aujourd’hui l’un des dinosaures les plus populaires.

Les archives fossiles

Lorsque le squelette d’Aetonyx a été retrouvé, on a pu constater qu’il n’était pas tout à fait complet, car il contenait quelques vertèbres ainsi qu’une partie du tibia, des bras, des mains et la majeure partie du pied.

Grâce à cette découverte, il a été possible de reconstituer le reste de son squelette afin d’avoir un aperçu plus large de cet animal.

Malgré le fait qu’il existe peu d’informations qui détaillent tous les aspects souhaités de cet animal du Jurassique, on continue aujourd’hui à découvrir des données importantes sur ce dinosaure, ce qui nous permet de mieux comprendre cet animal, qui est tout à fait intéressant et frappant.

Grâce au fait que les structures squelettiques peuvent maintenant être créées et développées à partir de restes fossilisés, de nombreuses images ont été recréées qui suggèrent la forme physique exacte de l’Aetonyx.

Cependant, la plupart de ces images que l’on trouve dans de nombreux guides ne sont pas fidèles aux fossiles originaux.

Quand a-t-il vécu ?

L’incroyable Aetonyx a vu la vie au cours de la période jurassique, il y a environ 195 millions d’années, dans ce qu’on appelle l’Heattangien, une période qui est détaillée dans la division de la ligne du temps.

Ce que l’on appelle actuellement l’Hattangien se réfère spécifiquement à la période du Jurassique qui comprend le premier étage de cette ère.

Cette période s’étend de 199 à 196 millions d’années, et l’environnement précis dans lequel il vivait se trouvait dans toute l’Afrique.

Qu’est-ce qu’il a mangé ?

Comme les autres dinosaures de son infraordre (Prosauropoda), on ne sait pas avec certitude quel type de régime alimentaire ils avaient. Bien que l’on s’accorde à dire que la plupart d’entre eux étaient herbivores, certaines caractéristiques peuvent suggérer un régime carnivore, voire novateur.

Nous devrons attendre que des fossiles plus complets de ces dinosaures soient découverts à l’avenir pour déterminer avec certitude de quel type de dinosaures il s’agissait.

Caractéristiques de l’Aetonyx

Si l’on considère la difficulté de recréer le squelette de cet animal, il est incroyable que, grâce aux progrès, nous puissions en avoir une carte assez complète et détaillée.

Les fossiles montrent qu’Aetonyx avait un cou modérément allongé et des pattes assez fines qui lui permettaient de se déplacer sans grande difficulté.

On pensait auparavant que l’Aetonyx était omnivore, mais des découvertes récentes suggèrent qu’il était carnivore, possédant de grandes griffes et des dents acérées qui lui permettaient de chasser et de déchirer ses proies.

Sa longueur était comprise entre 4 et 6 mètres, sa hauteur entre 2 et 2,5 mètres et son poids approximatif était de 135 kilogrammes.