Hypacrosaurus

L’Hypacrosaurus a reçu son nom étrange parce que, lorsqu’il a été découvert en 1910, ce dinosaure à bec de canard était considéré comme le deuxième plus grand dinosaure après Tyrannosaurus Rex, un fait qui a ensuite été dépassé par de nombreux autres dinosaures.

Que signifie le nom Hypacrosaurus ?

L’Hypacrosaurus tire son nom de son apparence physique intéressante. Il signifie « sous le lézard supérieur » et était un grand dinosaure à bec de canard, herbivore et mangeur de plantes (un hadrosaurus) semblable au Corythosaurus.

Il mesurait environ 9 mètres de long, possédait près de 40 rangées de joues, un court bec édenté et une rangée de courtes épines dépassant de ses vertèbres, formant une petite nageoire le long de son dos.

Histoire de la découverte de l’Hypacrosaurus

Des fossiles (principalement des crânes) ont été trouvés en Alberta, au Canada et dans le Montana, aux États-Unis. L’Hypacrosaurus a été initialement trouvé par le chasseur de fossiles Barnum Brown près de Tolman Ferry (près d’Alberta, au Canada) en 1912. Brown l’a nommé en 1913.

Dès lors, de nombreuses enquêtes ont été menées afin de trouver plus d’informations sur cet intéressant dinosaure, et une apparence très frappante a été trouvée comme suit :

Œufs

Un nid qui pourrait avoir appartenu à Hypacrosaurus a été trouvé à Devil’s Coulee, près d’Alberta, Canada. Le nid contenait huit gros œufs ronds, ainsi que les os d’embryons à bec de canard, probablement ceux d’Hypacrosaurus. Les œufs, de la taille d’un melon, étaient pondus en rangées et probablement recouverts de sable et de matières végétales.

Classification de l’Hypacrosaurus

Hypacrosaurus était un dinosaure ornithischien, l’ordre des dinosaures herbivores dotés d’ailes semblables à celles des oiseaux. C’était un Ornithopode (dinosaures herbivores bipèdes, bipèdes, bipèdes), un hadrosaure (dinosaures à bec de canard) et un Lambeosauridae (perles de canard à crête creuse, qui comprend également le Bactrosaurus, le Corythosaurus, le Lambeosaurus Parasaurolophus et le Lambeosaurus Parasaurolophus).

Quand et où vivait l’Hypacrosaurus ?

L’Hypacrosaurus a vécu pendant la période du Crétacé, il y a environ 72 à 70 millions d’années, vers la fin de l’ère mésozoïque, juste à la fin de l’âge des reptiles.

Les contemporains d’Hypacrosaurus à la fin du Crétacé (en Amérique du Nord) comprenaient Albertosaurus, Corythosaurus, Nanotyrannus, Parasaurolophus, Euoplocephalus, Kritosaurus et Pachyrhinosaurus.

Qu’est-ce qu’il a mangé ?

L’Hypacrosaurus était un herbivore, mangeant des aiguilles de pin, des graines, des fruits, des brindilles et des feuilles de magnolia.

Description

Comme la plupart des autres hadrosaures, Hypacrosaurus se distinguait par la crête proéminente de son museau (qui n’atteignait pas la forme et la taille baroques de la crête de Parasaurolophus).

Cette crête était un dispositif de résonance permettant de canaliser les souffles d’air, d’avertir de la disponibilité sexuelle ou de prévenir le troupeau de l’approche de prédateurs.

Il vivait principalement dans les forêts d’Amérique du Nord, où il a élu domicile. Certaines études ont déterminé qu’il grimpait à des altitudes plus élevées, où il émettait des sons pour souligner les signaux d’accouplement.

Ce dinosaure était un ornithopode, dont l’intelligence (mesurée par le rapport entre le cerveau et le poids du corps, ou QE) se situait à mi-chemin entre celle des dinosaures les plus importants.

Il marchait et courait sur deux jambes, et était un dinosaure relativement rapide. Il a pu se mettre à quatre pattes juste pour chercher des plantes basses.

Il peut également s’agir d’un animal de pâturage. Il vivait dans les forêts humides et a pu migrer des côtes vers des terrains plus élevés pour se reproduire.

Caractéristiques générales :

  • Il possédait une crête osseuse creuse au sommet de sa longue tête en forme de casque aplati sur les côtés (comme la crête du Corythosaurus mais plus épaisse). Les narines de l’Hypacrosaurus étaient visibles à travers la crête.
  • La crête peut avoir été utilisée pour émettre des sons, comme dispositif de refroidissement, pour faire la cour ou pour améliorer l’odorat.
  • Les mâles avaient des crêtes plus grandes que les femelles et les juvéniles.
  • Il avait un bec édenté et des centaines de joues qu’il utilisait pour broyer sa nourriture.
  • Il marchait sur deux jambes, avait des bras plus courts et une longue et lourde queue.
  • Il n’avait pas de défenses naturelles.
  • Sa taille et son poids étaient d’environ 30 pieds de long et 4 tonnes.

Des faits amusants sur l’Hypacrosaurus

Ce qui distingue Hypacrosaurus de la plupart des autres hadrosaures, c’est la découverte d’un lieu de nidification complet, avec des œufs et des petits fossilisés (des preuves similaires ont été trouvées pour un autre dinosaure à bec de canard d’Amérique du Nord, Maiasaura).

Points forts

Cette importante mise en évidence a permis aux paléontologues de rassembler bon nombre d’informations sur les schémas de croissance et la vie familiale de l’Hypacrosaurus : par exemple, on sait que les éclosions d’Hypacrosaurus ont atteint la taille adulte en 10 à 12 ans, bien plus tôt que les 20 à 30 ans du tyrannosaure typique.

Chacun de ces aspects importants fait de l’Hypacrosaurus un dinosaure intéressant. Il vaut donc la peine de l’examiner de plus près pour en savoir plus sur ses détails et ses caractéristiques.