Pinacosaurus : le dinosaure invincible

Le Pinacosaurus semble avoir été l’un des ankylosaures asiatiques les plus abondants, étant donné le grand nombre de restes fossiles trouvés pour ce genre. Ce grand nombre est associé au haut niveau de préservation de nombreux spécimens. Cela signifie que la validité du genre est incontestée.

Que signifie le nom Pinacosaurus ?

Pinacosaurus signifie « lézard de bord« . Il tire son nom de la lourde armure corporelle et de la queue caractéristiques des ankylosaures, car celles-ci avaient un but avant tout : les rendre trop coriaces pour que les prédateurs les tuent.

Histoire de la découverte

Les premiers fossiles de Pinacosaurus ont été découverts dans de nombreux endroits connus, tels que : la Chine, la région autonome de Ningxia Hui, la Mongolie – Formation Bayan Mandahu, Formation Djadokhta.

Plus de 35 fossiles incomplets ont été découverts, dont beaucoup de gros os, ce qui indique que le Pinacosaurus a pu se déplacer en troupeaux, principalement en Mongolie, en Asie et a été nommé par Charles Gilmore en 1933.

Des découvertes passionnantes

Une découverte passionnante associée au Pinacosaurus est la découverte de plusieurs juvéniles qui sont morts alors qu’ils étaient blottis les uns contre les autres. On pense que ces personnes ont été asphyxiées en étant enterrées dans une tempête de sable, mais les circonstances de leur mort ne le sont pas tant.

Mais les faits montrent qu’au minimum, les juvéniles vivraient en groupe, sans doute en raison de la plus grande protection contre les prédateurs.

On ne sait pas encore si les ankylosaures comme le Pinacosaurus vivaient en groupe à l’âge adulte, mais les animaux qui se nourrissent de plantes se regroupent souvent et voyagent ensemble pour rendre leur capture plus difficile par les prédateurs.

Classification du Pinacosaurus

À l’époque de sa description initiale par Gilmore, le Pinacosaurus était en fait considéré comme un nodosaure, membre d’un groupe de dinosaures cuirassés qui sont considérés comme étant à la fois apparentés et ancestraux aux ankylosaures, bien qu’ils aient continué à vivre aux côtés des ankylosaures après leur apparition.

Pour plus de clarté, Pinacosaurus est aujourd’hui considéré comme un ankylosaure ankylosaurin, ce qui signifie qu’il est apparenté à des formes plus avancées d’ankylosaures. Parmi ces genres, Pinacosaurus a été considéré comme le plus étroitement apparenté à Minotaurasaurus (Thompson et al 2011).

Quand a-t-il vécu et où a-t-il vécu ?

Le Pinacosaurus a vécu juste au Crétacé supérieur, il y a environ 81 à 85 millions d’années. La période du Crétacé a été l’apogée des dinosaures. D’énormes carnivores tels que le Tyrannosaurus Rex et le Giganotosaurus sont apparus, ainsi que le Triceratops et beaucoup d’autres.

Il y avait une grande diversité dans les espèces de dinosaures. Les mammifères étaient florissants et les plantes à fleurs se développaient pour changer radicalement le paysage.

Origine

La désintégration du supercontinent Pangée en continents séparés était en cours. La séparation de la Laurasie et du Gondwana était complète. Dans la première moitié du Crétacé, les températures étaient chaudes, la saisonnalité était faible et le niveau global des mers était élevé (pas de glace polaire !). À la fin du Crétacé, il y a eu de graves changements climatiques, une baisse du niveau des mers et une forte activité volcanique, et c’est là que le Pinacosaurus s’est développé.

La période du Crétacé s’est terminée il y a 65 millions d’années avec l’extinction des dinosaures et de nombreuses autres formes de vie préhistoriques. Cette extinction massive a été la deuxième plus importante de l’histoire de la Terre.

Description

  • Le Pinacosaurus était un ankylosaure atypique, avec un corps large et trapu, des boucliers blindés sur le dos, une queue en forme de massue, le tout monté sur quatre pattes courtes et trapues.
  • La caractéristique qui distingue le Pinacosaurus des autres genres d’ankylosaures les plus répandus dans le monde est son corps large et trapu.
  • Les trous en forme d’œuf dans le crâne qui apparaissent à l’endroit où les narines sont normalement situées sont certains des trous trouvés en deux paires, mais dans un spécimen juvénile, cinq paires ont été répertoriées.
  • Ces paires présentent des variations, et il est possible que les juvéniles en aient plus que les adultes, ou qu’elles représentent une autre nouvelle espèce de Pinacosaurus.

Nostrils

La raison de la présence des narines est également un mystère, bien que les ankylosaures soient caractérisés par des passages nasaux plus complexes que les autres types de dinosaures, et que ces adaptations réduisent la perte d’humidité par la respiration dans les environnements arides.

Cela n’explique pas suffisamment pourquoi Pinacosaurus avait des trous supplémentaires alors que d’autres genres n’en ont pas. Cependant, il est possible que les trous soient une caractéristique sexuellement sélectionnée qui a permis à Pinacosaurus d’être identifié parmi d’autres genres d’ankylosaures du Crétacé tardif, comme Talarurus.

Curiosités sur le Pinacosaurus

Le Pinacosaurus était un quadrupède de taille moyenne, blindé, à bec, à la carrure élancée. Il avait une croupe, des pointes osseuses le long de son dos et de sa queue, mais aucune armure sur son museau.

Le Pinacosaurus avait des nageoires nasales évasées, quatre gros doigts recouverts de sabots sur ses pattes avant et cinq doigts sur chacune de ses pattes arrière, ce qui est tout à fait unique pour le groupe dans lequel sa classification a été placée.