Aegyptosaurus : le grand lézard d’Egypte

C’était un énorme reptile qui vivait il y a des millions d’années sur terre.

Cependant, grâce aux fossiles découverts, il existe de nombreuses informations à son sujet dans les livres, les guides, les films et les parcs naturels.

Que signifie le nom Aegyptosaurus ?

Le nom Aegyptosaurus, qui signifie « lézard égyptien« , a été inventé par Ernst Stromer en 1932.

Il fait référence à l’endroit où ses restes fossiles ont été trouvés.

Histoire de la découverte

Cet animal fascinant a été découvert pour la première fois en 1932 en Afrique du Nord, plus précisément à Agadez, en Égypte.

Dans ce pays, d’autres restes ont été retrouvés par la suite, cette fois à Marsa Matru en 1999 grâce à une équipe d’expédition qui a voyagé de la Pennsylvanie à l’Égypte.

Les découvertes les plus importantes faites par cette équipe comprennent le squelette d’un théropode géant, peut-être les restes partiels d’Aegyptosaurus, bien que cela n’ait pas encore été déterminé de manière précise.

Bien que le squelette complet de l’Aegyptosaurus ait été l’un des squelettes détruits lors des bombardements de la R.A.F. à Munich, 20 formations osseuses différentes de dinosaures ont maintenant été découvertes, dont des crocodiles, des tortues et certains gastéropodes.

Quand a-t-il vécu ?

L’étude des fossiles d’Aegyptosaurus montre que l’époque à laquelle il vivait était le Crétacé, il y a environ 100 millions d’années.

On pense que cet Aegyptosaurus a fait son apparition au cinquième étage de l’ère crétacée communément appelée Albien, qui s’étend en moyenne de 113 à 101,5 millions d’années.

Le terme Albien a été donné en 1842 par A. D’Orbigny pour désigner cet étage du Crétacé inférieur.

Caractéristiques de l’Aegyptosaurus

Cette classe de dinosaures est la seule connue dans le genre enregistré comme le sauropode Aegyptosaurus.

Ce spécimen particulier possède trois vertèbres caudales, plus une omoplate particulière, et environ neuf os dans ses membres.

Il convient de mentionner que l’Aegyptosaurus est l’un des plus anciens reptiles titanesques répertoriés.

Il présente de légères différences de peu d’importance avec d’autres types de dinosaures titanesques, parmi lesquelles, par exemple, si on le compare à l’alamosaure, nous avons la différence dans la taille du fémur, ainsi que dans le quatrième trochanter qui se trouve sous la tête de cet animal.

Le design monumental de cet animal est très unique car il avait une petite tête et un très long cou, ce qui est une caractéristique typique de la plupart des sauropodes.

Cependant, parmi les caractéristiques les plus communes de l’Aegyptosaurus, il y a un creux pour ainsi dire dans sa tête, cette caractéristique est aussi très commune surtout chez le brachiosaurus.

La similitude de la silhouette de l’Aegyptosaurus avec le genre des brachiosauridés suggère fortement qu’il s’agit d’une famille primitive de dinosaures titans.

Une caractéristique frappante de cet herbivore est qu’il possédait une armure sur le dos qui pouvait le protéger de l’assaut des prédateurs.

Bien que les squelettes de ce merveilleux animal aient été détruits pendant la Seconde Guerre mondiale, la quantité d’informations qui en ont été extraites circule encore dans le monde entier.

On sait par exemple que l’Aegyptosaurus mesure environ 5 mètres de haut et 20 mètres de long, ce qui le place dans la catégorie des dinosaures titanesques.

Les recherches menées à son sujet suggèrent qu’il s’agissait d’un herbivore très lent et que son poids pouvait avoisiner les 17 tonnes.

Le plus étonnant à propos de cet arthropode est que, malgré son design fascinant et sa grande armure, ce ne sont pas ces facteurs qui l’empêchaient de se déplacer librement dans le monde antique.