Nanotyrannus : le petit frère du T-REX

Dans cet article, nous allons parler du plus petit représentant de la redoutable famille des Tyrannosaurus.

J’espère que cet article vous plaira et que vous en saurez plus sur le Nanotyrannus.

Que signifie le nom Nanotyrannus ?

La signification de ce nom est  » petit tyran « , un nom dérivé du grec Νάνος (Nános) qui se comprend comme  » nain/petit  » et du grec τυράνννου (tyránnou) qui se comprend comme tyran.

Histoire de la découverte

Le premier fossile a été découvert en 1942 et consistait en un petit crâne, qui a été initialement relié à un Gorgosaurus lancensis (maintenant Albertosaurus) par Charles W. Gilmore en 1946.

Robert T. Bakker, Phillip Currie et Michael Williams ont redécrit la découverte en 1988 et ont conclu que les os du crâne suggéraient qu’il s’agissait d’un animal adulte.

Ce groupe de chercheurs a donc créé un nouveau genre, qu’ils ont appelé Nanotyrannus en raison de sa petite taille.

Cependant, d’autres chercheurs doutent de cette classification et supposent souvent que Nanotyrannus est un tyrannosaurus rex au stade juvénile. Le crâne est maintenant exposé au Musée d’histoire naturelle de Cleveland.

En 2001, un groupe de chercheurs du Burpee Museum of Natural History a découvert un spécimen de Nanotyrannus plus complet et conservé à 50 %, qu’ils ont nommé « Jane ».

La découverte consiste en un crâne complet de 57,2 centimètres de long et d’autres éléments du squelette.

Lors d’une conférence tenue au Burpee Museum sur la validité de Nanotyrannus, de nombreux paléontologues tels que Phillip Currie et Donald Henderson ont vu dans cette nouvelle découverte la confirmation que Nanotyrannus devait être un Tyrannosaurus rex juvénile ou une espèce étroitement apparentée.

Peter Larson, en revanche, a continué à soutenir un genre distinct pour Nanotyrannus.

Des recherches sont actuellement menées par Bakker, Larson et Currie, mais elles n’ont pas encore été publiées.

Ce qui pourrait clarifier si Nanotyrannus est un genre valide, un Tyrannosaurus rex juvénile ou une nouvelle espèce d’un genre de Tyrannosaurus déjà connu.

Aujourd’hui, Jane est exposée au public au musée Burpee.

S’agit-il vraiment d’un nouveau genre ?

Ensuite, nous parlerons des différents points que certains scientifiques ont établis pour rapprocher ou différencier ce dinosaure du genre Tyrannosaurus rex. Nous les énumérons ci-dessous :

  • Dents : Nanotyrannus avait plus de dents dans la mâchoire supérieure et inférieure qu’un T-Rex adulte.
    • En effet, Nanotyrannus avait entre 14 et 15 dents dans ses mâchoires, alors que le T. rex n’avait que 11 à 12 dents dans chaque mâchoire.
  • Taux de croissance : Une étude du paléontologue Carr sur la croissance de différents tyrannosauridés montre, par exemple, que le gorgosaurus libratus, en grandissant, a réduit son nombre de dents.
    • Cette étude suggère que, même si Nanotyrannus avait plus de dents qu’un T. rex adulte, il pouvait facilement les perdre au cours de son développement, comme d’autres dinosaures de la même famille.
    • Reliant une fois de plus ce petit dinosaure à ce qui serait sa version adulte.
  • Le développement et les dents n’ont rien à voir : un autre groupe d’étude a constaté que chez le Tarbosaurus bataar, tant à l’état juvénile qu’à l’âge adulte, il n’y avait aucune différence dans le nombre de dents.
    • Ainsi, le facteur – perte de dents avec le développement – selon ce groupe de recherche n’est pas pertinent pour déterminer la proximité ou les différences entre une espèce ou une autre, du moins en ce qui concerne ce cas ; car il peut s’agir de facteurs individuels et ils ne sont pas directement liés à la croissance.
    • Un crâne de tarbosaurus juvénile découvert en 2006 corrobore cette affirmation, car aucune différence n’a été constatée entre les crânes adultes déjà présents en ce qui concerne le nombre de dents.
    • Cela donne encore plus de validité à l’affirmation.
  • Caractéristique unique du crâne : Une caractéristique distinctive de Nanotyrannus est qu’il avait un petit trou dans son crâne situé dans l’os jugal carré à l’angle postérieur du crâne.
    • Cette caractéristique a également été observée dans le crâne du fossile « jane », on peut donc considérer qu’il s’agissait d’un modèle normal chez ce dinosaure.
    • Bien qu’il puisse s’agir d’une caractéristique juvénile qui disparaît à mesure que le dinosaure se développe jusqu’à l’âge adulte, dans l’analyse de certains jeunes tyrannosaures, cette caractéristique n’a pas été trouvée.

Espérons que d’autres informations seront trouvées pour révéler si T. rex et Nanotyrannus sont une seule et même chose ou s’il s’agit de genres complètement distincts.

Quand a-t-il vécu ?

Ce petit dinosaure vivait à la fin du Crétacé, il y a 67 à 65 millions d’années, à l’époque connue sous le nom de Maastrichtien.

Qu’est-ce qu’il a mangé ?

Ce dinosaure, comme les autres dinosaures de sa famille, était carnivore et se nourrissait de dinosaures plus petits qui n’avaient pas de fortes défenses.

Bien que certains paléontologues, comme Bakker, affirment que Nanotyrannus a pu chasser en meute, car des dents de plusieurs individus de Nanotyrannus ont été découvertes dans les os de dinosaures herbivores.

On peut donc penser qu’il pouvait facilement se nourrir de dinosaures qui le dépassaient en taille et en force.

Description

C’est le plus petit membre de la famille des tyrannosauridés, avec un crâne nu mesurant 57 centimètres.

On estime que l’animal mesure 3 mètres de haut et 5 mètres de long, et pèse environ 500 kg.

Coureur rapide et agile, il attaquait probablement sa proie par derrière, la gueule grande ouverte.

Son cou puissant et musclé a absorbé le choc tandis que ses dents s’enfonçaient dans la chair de sa victime.

Comme les autres tyrannosauridés, Nanotyrannus avait de petites armes se terminant par deux doigts en forme de griffon.

Quelques curiosités sur ce dinosaure

Dans le roman « Le Quintaglia » de Robert J. Sawyer, des dinosaures très évolués et très intelligents ont évolué à partir du Nanotyrannus.

Nanotyrannus a fait son apparition dans le chapitre deux de la série documentaire Jurassic Fight Club, une série qui montre différents aspects des prédateurs préhistoriques.

Dans cet épisode, vous pouvez voir Nanotyrannus se battre contre deux jeunes T.rex.