Shantungosaurus : le dinosaure chinois

Un autre représentant de la grande famille des hadrosaures, Shantungosaurus, dans cet article nous allons parler de cet intéressant dinosaure découvert en Chine.

Que signifie le nom Shantungosaurus ?

Le nom de ce dinosaure fait référence au lieu où il a été trouvé, exactement dans la province de Shandong ; la désignation de l’espèce dérive du latin et signifie « géant ».

Histoire de la découverte

Les premiers restes fossiles de ce dinosaure ont été découverts en 1964.

Des fouilles ultérieures ont été menées en 1965, 1966 et 1968 et 5 squelettes complets ont été retrouvés.

Le plus complet d’entre eux est actuellement exposé au Musée d’histoire naturelle de Pékin.

Tous ces fossiles ont été extraits d’une seule et même carrière.

Au total, les restes fossiles d’au moins cinq spécimens ont été trouvés, y compris des crânes partiellement préservés et des parties du squelette postcrânien.

Le Shantungosaurus a été décrit par Hu Chengzhi en 1973.

Pour être exact, la seule espèce décrite est le Shantungosaurus giganteus. Quant aux autres espèces, après une analyse plus approfondie, il s’est avéré qu’il s’agissait de fossiles de la même espèce à un stade de croissance différent.

Le Shantungosaurus, ainsi que l’Edmontosaurus et le Lambeosaurus nord-américains, étaient les plus grands Hadrosaures et ornithopodes qui existaient.

Classification

Il fait partie des Hadrosauridae ou dinosaures à bec de canard.

C’est le plus grand enfant de la famille, seuls l’Iguanodon et le Lanzhousaurus le dépassent en taille.

Comme la plupart d’entre eux, il a dû vivre à l’époque du Tyrannosaurus rex (mais n’a pas vécu au même endroit que lui).

Ses deux prédateurs naturels étaient le Tarbosaurus et le Velociraptor.

Quand a-t-il vécu ?

Il vivait à la fin du Crétacé il y a 80-66 millions d’années et a été découvert en Chine.

Qu’est-ce qu’il a mangé ?

Le Shantungosaurus est un dinosaure herbivore de type hadrosaur, il se nourrissait de plantes situées en haut des arbres.

Son poids était un moyen de défense, il pouvait écraser certains de ses prédateurs.

Il se défendait également avec sa queue, qu’il utilisait pour frapper les prédateurs, mais aussi pour garder son équilibre lorsqu’il courait et même pour nager s’il y était contraint.

Caractéristiques de ce dinosaure

Considéré comme l’un des plus grands hadrosaures connus.

Il avait un bec plat, une tête d’un mètre de long, une queue de 7,5 mètres de long, des pattes arrière puissantes et plus de 1500 dents.

Le Shantungosaurus était probablement un bon nageur et un grand coureur (courant à 30 km/h).

Le Shantungosaurus était à la fois bipède et quadrupède.

Le poids estimé des fossiles découverts est de 16 tonnes et on estime qu’il pourrait atteindre une longueur d’environ 15 mètres.

Le Shantungosaurus avait une très longue queue, qui représentait plus de la moitié de la longueur de son corps.

Il l’aidait également à maintenir son corps en équilibre lorsqu’il marchait sur ses deux jambes.

Comme les autres Hadrosaures, la queue était haute et aplatie sur les côtés.

Cela a conduit les paléontologues à penser initialement que les hadrosaures passaient une grande partie de leur temps dans l’eau et utilisaient leur queue pour nager.

Mais la queue était trop rigide pour servir de nageoire car les vertèbres caudales étaient reliées par des tendons.

En outre, les extrémités des vertèbres caudales étaient dirigées vers l’arrière, alors que chez les animaux aquatiques, elles étaient relevées et servaient de points d’attache pour les muscles natatoires.