Muttaburrasaurus : l’unique dinosaure frisé

Dans cet article, nous allons parler du Muttaburrasaurus, l’un des dinosaures les plus connus d’Australie ; apprenons-en un peu plus sur ce dinosaure. Lire la suite.

Que signifie le nom Muttaburrasaurus ?

Muttaburrasaurus porte le nom de la ville de Muttaburra dans le Queensland, en Australie, où les restes de l’holotype ont été découverts par Doug Langdon en 1963.

Histoire de la découverte

L’espèce a été décrite pour la première fois sur la base d’un squelette incomplet découvert en 1963 par Doug Langdon près de Muttaburra dans le Queensland, en Australie, qui a donné lieu au nom de genre et d’espèce.

Le nom a été donné en 1981 par le Dr Alan Bartholomai et Ralph Molnar.

On pense que la carcasse de l’animal a été emportée vers la mer avant d’être recouverte par les sédiments.

En outre, des dents ont également été trouvées au nord de Hughenden et au sud à Lightning Ridge.

En 1987, les paléontologues John Stewart-Moore et Robert Walker ont découvert un crâne qu’ils ont appelé le « crâne de Dunluce« , ainsi nommé parce qu’il a été trouvé à Dunluce Station, qui se trouve entre Hughenden et Richmond.

Les fragments d’un troisième crâne ont été trouvés à Lona, également près de Hughenden.

En plus de ces découvertes, on sait que certaines dents ont été trouvées sur la crête sud de Lightning Ridge, dans le nord-ouest de la Nouvelle-Galles du Sud. Après Minmi, c’est le dinosaure le plus complet d’Australie.

Classification

Le Muttaburrasaurus était initialement classé dans les Iguanodontidae.

Un remaniement de ce groupe en 1990 par les paléontologues David Norman et David Weishampel a confirmé l’appartenance du genre aux Iguanodontia, mais l’a placé en dehors des Iguanodontidae.

La relation exacte du genre n’est pas encore claire, mais il pourrait être étroitement lié au Tenontosaurus et au Zalmoxes.

Quand a-t-il vécu ?

Ce dinosaure vivait au Crétacé moyen, il y a environ 100 millions d’années, dans ce que l’on appelle aujourd’hui l’Australie.

Qu’est-ce qu’il a mangé ?

Le Muttaburrasaurus était un dinosaure iguanodon, un groupe d’herbivores de taille moyenne dont les origines remontent au Jurassique et dont les descendants deviendront les hadrosaures du Crétacé supérieur.

Caractéristiques

Ce dinosaure pouvait atteindre une longueur de 8 mètres et peser environ 3 tonnes.

Bien qu’il soit souvent présenté comme un bipède, le Muttaburrasaurus passait probablement la plupart de son temps à quatre pattes.

Outre le fait que dans cette posture, il est plus facile de conserver les proportions du corps de la mimique.

Le Muttaburrasaurus était probablement capable de s’équilibrer et peut-être de marcher sur ses pattes arrière, tout en atteignant un terrain plus élevé.

La capacité de passer d’une posture bipède à une posture quadrupède en fonction de la situation signifiait que le Muttaburrasaurus pouvait potentiellement atteindre une grande variété de types de plantes.

Il est intéressant de noter que les dents du Muttaburrasaurus sont plus adaptées au tranchage qu’au broyage, comme c’est le cas chez nombre de ses parents herbivores.

Cela a conduit Ralph Molnar à spéculer sur la possibilité que le Muttaburrasaurus ait complété son alimentation par de la viande.

Bien qu’en 1995 Molnar ait publié une nouvelle théorie suggérant que les dents étaient une adaptation convergente aux dinosaures cératopsiens.

Le fait que les cératopsiens soient plus étroitement apparentés à des dinosaures comme le Muttaburrsaurus qu’à la plupart des autres types de dinosaures confirme cette évolution convergente.

La crête

L’un des traits les plus distinctifs du Muttaburrasaurus est peut-être la crête qui s’élève de la partie antérieure du museau, qui peut ou non avoir supporté une masse de tissus mous élargie à cet endroit.

Certaines des théories sur cette crête tiennent :

  1. Certains paléontologues suggèrent que cette chambre creuse était une cavité nasale élargie pour aider à capter les odeurs, bien que la plupart des herbivores n’aient pas à se fier autant à leur odorat lorsqu’ils cherchent de la nourriture.
  2. Une autre idée qui a été suggérée est que la crête pourrait avoir été une forme de chambre de résonance pour amplifier les sons, afin de les rendre plus forts.
    • Cependant, une plus grande confusion vient de l’observation que dans les crânes actuellement connus du Muttaburrasaurus, la crête est légèrement différente.
    • En effet, l’un des crânes présente une crête nasale plus courte et est également légèrement plus ancien que l’holotype, ce qui laisse supposer que la crête a pu changer de forme au cours du développement de ce dinosaure.
    • D’autre part, la différence peut être due au fait que les crânes proviennent d’individus mâles et femelles, ce qui pourrait suggérer une fonction de différenciation sexuelle.
  3. Une troisième possibilité est que le deuxième crâne soit d’une espèce différente de l’espèce de type Muttaburrasaurus établie par le premier crâne.

Chacune de ces théories, et peut-être même plusieurs, pourrait un jour être prouvée, mais pour l’instant, il est difficile d’en être sûr sans la découverte de nouveaux fossiles de Muttaburrasaurus.

Curiosités de ce dinosaure

  1. Le Muttaburrasaurus est l’un des dinosaures les plus connus d’Australie, mais c’est l’inclusion du Muttaburrasaurus dans un épisode de la série télévisée Walking with Dinosaurs qui l’a fait connaître au monde entier.
  2. Enfin, la crête nasale du Muttaburrasaurus est similaire à celle d’un autre dinosaure Iguanodontidae de Mongolie appelé Altirhinus.