Astrodon ou Astrodon Johnstoni : Dent d’étoile

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Que signifie le nom Astrodon ?

Astrodon est un nom dérivé de la combinaison du mot grec « Aster », qui signifie « étoile » et « odon » qui signifie « dent ». Le fossile a été trouvé dans ce qui est maintenant l’est des États-Unis d’Amérique.

Histoire de la découverte

Sa classification est un peu compliquée, tout simplement parce qu’elle a été décrite pour la première fois par Christopher Johnston en 1859, sur la base de deux dents trouvées dans l’alignement d’Arundel, puis en 1865, Joseph Leidy a ajouté l’épithète spécifique johnstoni.

Plus tard, en 1888, Othniel Charles Marsh décrivit certains ossements trouvés dans la même formation à Muirkirk comme Pleurocoelus nanus et P. altus, et en 1921 Charles Whitney Gilmore pensait que les restes décrits par Marsh et Johnston appartenaient à la même espèce, Astrodon johnstoni.

D’autres restes provenant du Texas et attribués à Pleurocoelus sont probablement attribuables à un autre genre de dinosaure saurien.

Astrodon a été le premier sauropode décrit en Amérique du Nord et aurait été le deuxième dinosaure jamais nommé en Amérique du Nord si Johnston avait établi une espèce.

Classification

Le premier fossile de ce spécimen a été trouvé dans le Maryland en 1850 et un autre au Texas aux Etats-Unis. Le nom Astrodon a été créé par Johnston en 1859, mais à cette époque aucune espèce ne lui avait été attribuée, il a ensuite été attribué une espèce par Leidy et classé sous le nom de johnstoni.

Astrodon est généralement considéré comme Brachiosauridae ; cependant, certains le considèrent comme un synonyme de Pleurocoelus ou comme un nomen dubium (d’après Upchurch et al, 2004).

Quand et où vivait-il ?

Il s’agit d’un sauropode qui vivait dans ce qui est aujourd’hui l’est des États-Unis pendant la période du Crétacé précoce.

Ces fossiles ont été trouvés dans la Formation d’Arundel, et grâce aux palynomorphes, on a pu détecter que ce spécimen a vécu il y a environ 112 millions d’années. La Formation d’Arundel fait partie du Groupe de Potomac qui comprend également d’autres formations telles que celles du Maryland et également dans certaines parties de Washington DC, de la Virginie et du Delaware.

On estime que les adultes mesuraient plus de 9 mètres de long, environ 30 pieds de haut et entre 15 et 18 mètres de long, ce qui donne une longueur de 50 à 60 pieds.

Qu’est-ce qu’il a mangé ?

Il s’agissait d’un dinosaure herbivore appartenant aux sauropodes, et comme il est caractéristique des sauropodes, ils broutaient et mangeaient des plantes hautes en raison de leur grande taille, leurs dents dentelées font que leur régime principal était basé sur les feuilles des tiges épaisses présentes sur les plus grands arbres.

Caractéristiques

Ce dinosaure est connu grâce à des spécimens incomplets, notamment des vertèbres, des dents et des os de jambe.

Il est connu pour son grand nombre d’os, souvent isolés, qui recouvrent la majeure partie du squelette.

La plupart des découvertes fossilisées proviennent de jeunes dinosaures, ce qui est démontré par le fait que les os sont petits, que les os du crâne cérébral (neurocranium) n’étaient pas fusionnés et que les cicatrices sur les os, qui proviennent d’attaches musculaires, n’étaient pas très prononcées.

Les caractéristiques diagnostiques se trouvent surtout dans les vertèbres, par exemple les vertèbres cervicales ont été comparées avec les vertèbres de la colonne vertébrale et les Pleurocoelus (cavités latérales) exceptionnellement grandes du Präsakralwirbel, c’est-à-dire les vertèbres avant le sacrum, le cou et les vertèbres étant alors inclinés vers l’arrière,

En analysant cela, nous pouvons conclure qu’un spécimen adulte devait atteindre 15 à 18 mètres de long et 9 mètres de haut. Comme tous les sauropodes, l’astrodon possédait un cou et une queue allongés, tandis que les membres étaient massifs et colonnaires, et il est probable que le corps volumineux ait un profil haut comme celui des autres sauropodes macronariens.