Comment étaient les dinosaures?




comment-etaient-les-dinosauresC’est ce que nous aimerions tous savoir ! N’est-ce pas ? Et encore plus si vous ressentez cette passion et cette dévotion pour ces géants, et pas si géants, qui ont habité la terre il y a des millions d’années.

Je suis sûr que vous ne vous attendiez pas à cette réponse, mais c’est la vérité. Ils sont encore presque toutes les hypothèses sur ce que les dinosaures étaient comme, bien qu’il soit vrai que plus on trouve de fossiles de dinosaures, vous pouvez apprendre à les connaître un peu plus. Mais il y a encore beaucoup d’inconnues.

Et si l’on y ajoute la grande variété d’espèces de dinosaures découvertes à ce jour, 527 pour être exact ! Eh bien, ça devient de plus en plus compliqué.

Il y a des espèces pour lesquelles il y a suffisamment de données, comme le Tyrannosaurus Rex ou l’Argentinosaurus, par exemple, mais il y a d’autres cas, comme les Amphicoelias, pour lesquels un seul fémur a été trouvé au XIXe siècle, qui a été perdu pour la plupart, et les études ont été basées sur ce qui était documenté à l’époque…….

Maintenant vous comprendrez sûrement un peu plus sur notre scepticisme et la difficulté entourant le fait que nous pouvons vous donner une réponse claire et concise comme nous voudrions vous offrir sur l’apparence réelle des dinosaures.

Cependant, nous allons essayer de rassembler toutes les informations que nous avons de toutes les études qui ont été effectuées afin d’avoir tout ce qui a trait à l’apparition des dinosaures en un seul endroit et ainsi donner une réponse à cette grande question: Comment étaient les dinosaures?

L’apparence physique des dinosaures




Comme nous l’avons dit, il est très difficile de déterminer à quoi ressemblaient les dinosaures physiquement, car à partir des os, ce qui est habituellement fossilisé, il est très difficile de déterminer, par exemple, à quoi ressemblaient les tissus mous d’une espèce de dinosaure ou d’une autre; par exemple, déterminer à quoi ressemblaient les oreilles d’une espèce, s’ils en avaient, est pratiquement impossible.

Donc, le fait de recréer ou non certains tissus mous et de leur donner une apparence ou une autre est basé sur les animaux que nous connaissons aujourd’hui. Pour cette tâche, il s’agit essentiellement d’étudier et de comparer les traces laissées par les tissus mous dans l’os de l’animal actuel par rapport à l’os du dinosaure et de déterminer s’il correspondrait ou non.




Comme vous pouvez l’imaginer, ce n’est pas très précis, car imaginez un instant que nous ne connaissions pas l’éléphant d’Afrique et soudain nous avons trouvé son crâne…..

Pensez-vous que celui-ci aurait de si grandes oreilles ? Et imaginez-vous un coffre si vous ne l’aviez jamais vu ?

C’est le dilemme auquel fait face Larry Witmer, professeur d’anatomie au Ohio College, lorsqu’il recrée l’apparence d’un dinosaure. C’est ce qu’affirme également le paléontologue espagnol Mauricio Antón, du Musée national des sciences naturelles de Madrid (CSIC).

Cependant, il y a aussi des cas comme l’Oviraptor où l’on a trouvé des crânes fossilisés avec des crêtes ou l’Edmontosaurus trouvé momifié aux États-Unis où l’on a trouvé des tissus mous comme les tendons et la peau.

Une autre découverte similaire et très récente est la queue avec des plumes trouvées fossilisées dans l’ambre, et dont nous avons déjà discuté dans un autre post, où il a été vu et confirmé que certaines espèces de dinosaures étaient recouvertes de plumes et non d’écailles ou de peaux épaisses et très dures, comme c’est le cas du Velociraptor, par exemple, qui est connu avec certitude qui était recouvert de plumes.

Et en continuant avec les plumes, nous vous dirons que d’après ce que l’on sait peu de choses à leur sujet, il semble clair qu’elles n’étaient pas comme les plumes que nos oiseaux ont actuellement, mais plutôt un mélange de duvet et de poils.

Avec ces caractéristiques dans la composition, évidemment, les plumes n’ont pas été utilisées pour voler mais pour se protéger du froid.




Cela dit, il semble que nous décrivions une autruche, qui sait si son toucher est similaire.

Et tout comme certaines espèces de dinosaures sont connues pour avoir des plumes à partir de découvertes telles que celle dont nous venons de parler, d’autres sont également connues pour avoir des écailles parce qu’elles ont été imprimées sur les rochers.

Un exemple de ce fait pourrait être les écailles trouvées à Vallcebre (Barcelone) et qui correspondraient à un sauropode qui vivait dans le Crétacé Supérieur selon l’Institut Catalan de Paléontologie Miquel Crusafont (ICP) qui a collaboré à la découverte.

En ce qui concerne les flocons de peau, on sait qu’il existe plusieurs configurations et/ou types de peau :

  • Ils pourraient être placés l’un sur l’autre, étant grands et durs, comme s’il s’agissait d’une armure, comme par exemple on peut trouver aujourd’hui avec le pangolin.
  • Un autre placement serait que ceux-ci sont suivis et joints ensemble, comme le crocodile, par exemple, pourrait les avoir.
  • Et finalement, ils pouvaient les monter l’un sur l’autre, comme le serpent.

Et finalement nous aurions ces dinosaures qui avaient la peau, qui serait épaisse, dure et rugueuse, comme la peau de notre éléphant et comme par exemple le Diplodocus. Et en effet, ces dinosaures qui plus que la peau ou les écailles auraient une armure entière telle que l’Ankylosaurus.

Quant aux détails physiques, parce qu’un autre détail qui est également difficile à confirmer est la couleur qu’ils auraient ; bien que l’on pense qu’il pourrait s’agir de tons grisâtres, bruns ou brunâtres. Les couleurs sont déterminées par certaines des plumes ou peaux trouvées, à partir desquelles la tonalité du mélasonome a été déterminée.

Une autre chose que l’on sait sur les dinosaures grâce aux fossiles trouvés est leur mode de reproduction et c’est qu’ils étaient ovipares.

Bien qu’au début vous puissiez penser que cela n’a rien à voir avec leur apparence, c’est lié, pour être exact, à leur taille. Des études ont montré que grâce au fait qu’ils ont été utilisés comme ovipares, ils ont pu atteindre ces tailles gigantesques, quelque chose que nous avons expliqué plus en détail dans un autre article sur les raisons pour lesquelles les dinosaures étaient si grands, tout comme nous vous avons parlé des oeufs de dinosaures dans un autre article?