Évolution des vertébrés – Origine des reptiles




Quand les poissons sont sortis dans le sol et ont rayonné vers les amphibiens, ils n’ont pas trouvé une terre pleine de végétation, mais déjà largement conquise par les invertébrés.

La période carbonifère (commençant il y a 415 millions d’années – se terminant il y a 290 millions d’années) est célèbre non seulement pour être la plus longue temporairement parlant, mais aussi parce que la terre était en proie à de vastes forêts de conifères qui pouvaient atteindre 40 mètres d’altitude, grâce au fait que l’humidité et la chaleur de cette période étaient beaucoup plus élevées qu’aujourd’hui.

Climat carbonifère et effet sur les organismes




Cette humidité et cette chaleur élevées correspondaient à la concentration d’oxygène dans l’air, qui était également très élevée. Cela a permis d’obtenir plusieurs caractères dans les groupes d’invertébrés et de vertébrés.

Chez les invertébrés, la principale caractéristique est qu’ils étaient extrêmement grands et pouvaient mesurer plusieurs mètres de longueur.




Dans le groupe des vertébrés, il a permis aux amphibiens de passer plus de temps hors de l’eau, car l’humidité et la concentration d’oxygène ont permis à leur peau de sécher moins et à l’échange gazeux d’être plus fluide.

lorigine-des-reptiles

Mais dans cette période, grâce au fait que les amphibiens ont pu rester hors de l’eau plus longtemps, ils ont pu devenir plus terrestres et ainsi développer une série d’adaptations qui leur ont permis d’être plus indépendants de l’eau: des reptiles ont émergé.

Les reptiles ont un certain nombre de caractéristiques qui leur permettent de mieux s’adapter à l’environnement terrestre. L’une des différences les plus visibles par rapport aux amphibiens est leur peau floconneuse. Ces flocons empêchent la chaleur de s’échapper du corps et les protègent mieux de la lumière du soleil que la fine couche de peau des amphibiens.

Une autre des grandes adaptations introduites par les reptiles était la reproduction. Les amphibiens ont pondu leurs œufs dans l’eau et les larves y ont poussé jusqu’à ce qu’elles atteignent un stade adulte assez grand pour ne plus être des proies faciles. Chez les reptiles, les œufs développent une coquille qui les protège des radiations et les garde protégés, et les nouveau-nés sont maintenant capables de se débrouiller seuls, c’est-à-dire qu’ils sont prêts à courir et à se nourrir d’animaux plus petits jusqu’à ce qu’ils aient la bonne taille pour ne plus être des proies faciles.

La dernière adaptation majeure introduite avec le groupe des reptiles était dans le système circulatoire. Nous sommes passés d’un simple système circulatoire, dans lequel une veine du reste du corps au cœur et une aorte est sortie vers le reste du corps, à un système circulatoire plus complexe dans lequel il est d’abord allé aux poumons, puis à l’échange gazeux, puis de nouveau au cœur avec le sang chargé d’oxygène et distribué au reste du corps. Ce système consiste en une « défaillance », c’est-à-dire que le cœur n’est pas séparé en deux ventricules mais que le sang oxygéné est mélangé avec le sang non oxygéné avant d’être distribué au reste du corps, ce qui est un petit inconvénient.

Mais c’est à partir de là que les reptiles ont commencé à déplacer les invertébrés, à conquérir l’environnement terrestre et, à l’avenir, à le dominer. Mais ça, chers lecteurs, c’est une autre histoire.