Paraceratherium: le plus grand mammifère qui ait jamais existé sur terre




ParaceratheriumLe Paraceratherium était un genre de mammifère préhistorique qui habitait notre planète à l’époque après l’extinction des dinosaures, pendant le Cénozoïque, plus précisément pendant le Paléogène (il y a environ 34 millions d’années). Il est classé dans le groupe des mammifères périsodactyles.

Ce genre aurait été de très grande taille. Pour vous donner une idée de sa taille, il est considéré comme le plus grand mammifère qui ait jamais existé sur notre planète. Il mesurait 9 mètres de long et avait une hauteur surprenante de 5 mètres.

Que pensez-vous de cet animal préhistorique particulier? Ci-dessous vous trouverez beaucoup plus d’informations sur Paraceratheratherium…. Lisez la suite et découvrez tout sur ce mammifère paléogène!

Que signifie le nom Paraceratherium?




Le sens du nom Paraceratherium est « bête presque cornée », qui vient du mot grec » »“παρόμοιος » (parómoios) qui signifie similaire et le mot « cornuda » (thiríon) qui est compris comme bête.

Histoire de sa découverte




Les premiers restes ont été trouvés en 1908, par le paléontologue Guy Ellcock Pilgrim, au Pakistan, une découverte qui a impressionné la communauté scientifique en raison de sa taille énorme qui ne peut être comparée qu’à celle des dinosaures. Dans cette première découverte, des traces de la mâchoire ont été trouvées et décrites par Clive Forster Cooper en 1911.

En 1913, Cooper lui-même décrirait un autre fossile de ce grand mammifère, qui était un os de jambe, une vertèbre d’atlas et un os d’astragale. Cooper a conclu qu’il s’agissait d’un autre genre de la famille des hyracodontidae, différent du Paraceratherium, donc il l’a appelé Baluchitherium.

Puis, en 1915, une expédition menée par l’Académie des sciences de Russie trouvera un squelette complet, sans le crâne. Les fossiles qui ont été décrits en 1916 par Alekseeivich Borissiak, qui a déterminé qu’il s’agissait d’un nouveau genre qu’il a appelé Indricotherium en référence à une créature mythologique appelée « Indrik la bête ».

Résumons un peu, jusqu’à présent trois restes fossiles importants ont été trouvés, le premier s’appelait Paraceratherium bugtiense, plus tard il y aurait deux autres découvertes mais celles-ci, ont été classées comme d’autres genres différents du premier. Ce qui a semé la confusion dans la communauté scientifique. Mais…. Étaient-ils vraiment différents ? Voyons….

De nombreux paléontologues supposent qu’il s’agit du même animal en raison de ses caractéristiques physiologiques. Bien que de nombreux médias, livres et documentaires ont eu tendance à le confondre davantage car ils utilisent l’un de ces trois noms pour faire référence à la créature.

Cette confusion serait résolue en 1980, lorsque les chercheurs S. Lucas G. et J. C. Sobus ont découvert que le paraceratherium et l’indricotherium sont le même animal. En retour, il s’agissait du même paraceratherium. Paraceratherium et Indricotherium restent alors comme synonymes taxonomiques du premier. En gardant à l’esprit que le nom le plus ancien aura toujours plus de priorité lorsqu’il s’agit de nommer scientifiquement une espèce.

Où et quand avez-vous vécu?




Il a vécu dans l’Upper Oligocene il y a environ 34 millions d’années. Il a vécu en Asie et dans une partie de l’Europe.

Leur habitat se caractérisait par son caractère aride et peu plat. Il était rare de trouver des arbres sur ces terres et les rares qui s’y trouvaient étaient près des sources d’eau. Le climat de ces régions était sec et pluvieux.

Qu’est-ce qu’il a mangé?

En raison des caractéristiques dentaires de ce mammifère, il a été conclu qu’il s’agissait d’un herbivore, qui utilisait ses grandes dents de devant pour arracher les plantes, comme le font aujourd’hui les rhinocéros et les girafes.

Du régime alimentaire du Paraceratherium, il faut dire qu’il dépend beaucoup de sa taille, par exemple les plus petits (jeunes) nourris d’herbes et d’arbustes près du sol. D’autre part, les plus gros ont du mal à se nourrir de plantes basses, de sorte que leurs aliments préférés étaient les feuilles et les branches des arbres.

Caractéristiques générales

Le Paraceratherium a le titre d’être le plus grand mammifère de tous les temps, atteignant une hauteur de 5,4 à 7 mètres, atteignant des longueurs de 9 mètres et pouvant peser jusqu’à 20 tonnes.

Le paraceratherium est très souvent apparenté comme un parent du rhinocéros, à la seule différence qu’il n’a pas de corne. Leurs crânes pouvaient mesurer jusqu’à 1,3 mètres de long et 61 centimètres de large. Ce géant de l’ancien avait une paire d’incisives coniques et allongées, qui servaient à mâcher de la nourriture.

De plus, il y avait aussi deux paires d’incisives relativement grandes, les incisives supérieures étaient droites vers le bas et les mâchoires supérieures étaient droites vers l’avant. Cela formait un piège qui lui permettait de tirer les branches de l’arbre.

De nombreux paléontologues soulignent que cet animal était capable de manipuler la nourriture avec ses lèvres avant de la mettre dans sa bouche, grâce à ses lèvres musclées. Théorie qui est basée sur les animaux actuels qui ont cette caractéristique.

Son os de l’atlas et les vertèbres qui composent son cou et ses épaules étaient larges, ce qui lui permettait de réduire le poids qu’il supportait, en plus, il y avait des espaces dans lesquels des muscles puissants étaient sûrement liés pour aider à soutenir la tête, le cou et le torse.

Celui-ci avait une petite bosse, étant plus spécifique son corps avait une inclinaison vers le bas, qui se termine par une petite queue. Son corps était robuste et rugueux, on croit qu’il avait une peau grise et glabre, un peu comme celle des éléphants.

Il avait des jambes longues, fortes et flexibles. Ils ont aidé à supporter le grand poids de son corps. Cela lui a permis de faire de grands pas qui lui ont sûrement permis de se déplacer beaucoup plus facilement sans brûler autant d’énergie. De plus, grâce à la structure flexible de ces derniers, le Paraceratherium a pu galoper avec une grande agilité malgré sa grande taille.

Comment il se comportait

On croit que la plupart du temps, il se reposait à l’ombre des arbres pour réguler sa température, s’immergeant même dans l’eau ou la boue.

En outre, en raison de ses grandes enjambées, il était très facile pour lui de se déplacer d’une distance à l’autre. Pour ce qui est présumé avoir été une vie migratoire. On croit qu’il était seul et qu’il ne s’est pas déplacé dans les troupeaux.

Cet animal était le roi à cette époque, pratiquement aucun prédateur ne pouvait lui résister, cependant, les plus jeunes de plus petite taille s’ils étaient la cible d’attaques. Ces enfants restent donc toujours sous la garde de leur mère pendant une longue période de temps.

En ce qui concerne l’accouplement, la femelle a donné le signal qu’elle était en chaleur et plusieurs mâles sont arrivés attirés pour se reproduire, de sorte qu’on croit qu’il y a eu des affrontements entre mâles de la même espèce.

La période de gestation était d’environ 1 an, une fois qu’ils ont donné naissance à leur progéniture, ils sont restés avec la mère qui les a nourris et s’est occupée d’eux jusqu’à ce qu’ils soient seuls, une période qui pourrait durer environ 2 ans.

Comme les rhinocéros, les éléphants ou les hippopotames, cet animal s’est laissé aider par d’autres oiseaux qui mangeaient de la nourriture, des parasites ou d’autres aliments sur son dos.

Enfin, sachant que son habitat était aride et sec, il est très probable que cet animal gigantesque avait la capacité de supporter de longues périodes de temps sans consommer d’eau. Ce qui lui a donné la chance d’aller chercher de l’eau sans mourir en essayant.

Théorie sur son extinction

Il n’est pas encore très clair comment ces géants pourraient disparaître avec autant d’avantages par rapport à d’autres espèces. Cependant, de nombreux chercheurs ont osé lancer plusieurs théories.

Certains attribuent son extinction au changement climatique de l’époque qui a progressivement modifié son habitat et a donc rendu sa survie plus difficile. Considérant que leur habitat était difficile.

D’autre part, on croit qu’elle avait un taux de natalité très faible, généralement une femelle a donné naissance à un chiot et si elle a eu de la chance deux. Ajoutant au long processus de maturation, de sorte que peu à peu cela diminuait la population, qu’à chaque fois il fallait faire face à des facteurs extrêmes qui augmentaient son taux de mortalité, taux qui n’était pas compensé par son taux de natalité.

Enfin, il est également supposé que de nombreuses nouvelles espèces sont arrivées dans les territoires qu’il habitait, par exemple les gonfoterios, qui seraient des espèces apparentées aux éléphants actuels.

Ces gonphotropes ont pu modifier l’habitat et la dynamique de vie auxquels l’animal était habitué. En outre, il y avait aussi des prédateurs plus agiles et plus forts comme le Hyaenaelurus, qui a probablement tué beaucoup de jeunes.

Peut-être qu’un de ces facteurs à lui seul n’aurait pas pu éteindre cette espèce, mais la combinaison de ces facteurs a très probablement joué un rôle important dans la disparition de ce grand animal.

Quelques curiosités sur Paraceratherium

  1. Le Paraceratherium, était le personnage principal du troisième chapitre de la série « marcher avec les bêtes », la chose curieuse est que dans ce chapitre il est appelé avec le nom d’Indricotherium, nous connaissant déjà les confusions sur le nom de cet animal.
  2. Les AT-ATs (All Terrain Armored Transport), du légendaire film « Star Wars », ont été inspirés par la forme du corps de ce mammifère.
  3. Le nom Indricotherium, a été inspiré par le nom d’un monstre de la mythologie russe, appelé « Indrik », dont la créature est considérée comme la plus forte au monde et l’ancêtre de tous les animaux vivants.