Glyptodon: l’ancêtre de l’armadillos




GlyptodonLe Glyptodon était un mammifère préhistorique qui a habité notre planète à l’âge du Cénozoïque, plus précisément à l’époque quaternaire, il y a environ 2 millions d’années et a été classé comme un mammifère cingulaire.

Les mammifères cingulés sont ceux qui font partie du groupe des mammifères placentaires naturels du continent américain.

Après avoir fait cette petite parenthèse, nous continuons avec le Glyptodon qui est l’ancêtre du tatou, avec une différence très frappante entre les deux, qui est que cet ancêtre est un tatou géant.

Son nom vient du grec et signifie « dent taillée » ou « dent taillée ».

Mais cette caractéristique et d’autres caractéristiques et curiosités de cet animal préhistorique sont détaillées ci-dessous :

Histoire de sa découverte




Comme cela s’est déjà produit avec d’autres dinosaures ou animaux préhistoriques, au moment de leur découverte, ils étaient mal classés et même confondus avec d’autres.

C’est exactement ce qui s’est passé avec le premier fossile trouvé de Gyptodon, qui a été confondu et catalogué comme Mégatherium.

Il a fallu plusieurs années et plusieurs scientifiques avec leurs études respectives avant qu’il ne soit finalement considéré comme un animal préhistorique unique.

Une histoire que nous allons détailler d’une manière plus ou moins résumée et schématique pour que vous puissiez voir tout ce qui s’est passé autour de cet animal jusqu’à ce qu’il soit finalement identifié et qu’on lui donne un nom.

  • En 1744, Thomas Falkner, prêtre jésuite et missionnaire anglais, entre autres, fut le premier à découvrir des fossiles de Glytodon en Argentine.
  • En 1814, Dámaso Antonio Larrañaga, biologiste et naturiste, a trouvé un fémur et une partie de la queue.
  • En 1823, Georges Cuvier Ossemens Fossiles écrivit une lettre dans laquelle il classait tous les restes trouvés à ce jour comme s’ils provenaient d’un mégatherium.
  • En 1827, Sellow a trouvé quelques plaques d’obus et il est toujours insisté sur le fait que ces restes appartiennent aussi au Mégatherium.
  • En 1833, le professeur E. D’Alton commença à écrire sur la possibilité que toutes ces découvertes correspondaient à un ancêtre du tatou, en raison de la grande ressemblance entre les deux animaux. En fait, il commence à le classer comme une sorte de tatou préhistorique du genre Dasypus.
  • En 1837, Peter Wilhelm Lund, un naturiste hollandais, a finalement conclu que les restes trouvés correspondaient à un nouvel animal préhistorique et que celui-ci, tel que proposé par D’Alton, était l’ancêtre du tatou d’aujourd’hui.
  • En 1838, le géologue et paléontologue Heinrich Georg Bronn, profitant du lancement de la deuxième édition de son livre Lethaea Geognostica, mentionne le Glytodon* dans un nouveau genre qu’il appelle Bien que cette nomenclature ait été acceptée comme synonyme taxonomique, le genre ayant déjà été nommé Chlamyphoridae l’année précédente par Lund.

Il n’avait pas encore été baptisé, mais comme vous pouvez le voir, ils essayaient de le classer comme taxonomiste.

  • En 1839, Richard Owen, biologiste, paléontologue et anatomiste anglais, confirma que D’Alton avait déjà fait que tous les fossiles appartenaient au même animal, apparenté au tatou d’aujourd’hui, et finalement baptisé Glyptodon.
  • Toujours en 1839, Charles Darwin, dans son expédition en Argentine, a trouvé des restes de la coquille d’un Glyptodon, qu’il a utilisé pour expliquer et fonder sa théorie sur la mutualité des espèces et surtout expliquer sa théorie sur l’évolution.

Saviez-vous que….?

Bien qu’il ait été presque l’une des dernières personnes à trouver des traces du Gyptodon, Charles Darwin aurait été la première personne à découvrir cet animal.

  • En 1845, après que Richard Owen a analysé tous les fossiles trouvés jusqu’à présent, il a divisé Glyptodon en quatre espèces : G. clavipes, G. reticulatus, G. ornatus et G. tuberculatus.

Après ce petit aperçu mettant en évidence les principales dates et les scientifiques en charge à chaque instant. Il convient de noter qu’au fil des années, on a continué à trouver de plus en plus de restes fossiles de cette espèce, ce qui a permis d’élargir les informations qui existaient jusqu’à cette date sur cet animal préhistorique.

Caractéristiques générales

Après tout ce que nous vous avons dit jusqu’à présent, vous avez peut-être déjà imaginé le Glyptodon comme un tatou. Et vous n’êtes pas sur la mauvaise voie, bien qu’il y ait quelques différences entre les deux dont nous vous parlerons plus loin :

Le Glyptodon est beaucoup plus grand que le tatou, mesurant 2,6 à 3 mètres de long, avec une hauteur d’environ 1,5 à 2 mètres et un poids d’un peu plus de 2 tonnes.

Son crâne par rapport à son corps est relativement petit. En fait, le crâne trouvé mesure environ 42 centimètres de long.

Quant à leurs dents, elles étaient aplaties à l’avant pour faciliter la coupe des feuilles, tandis que celles de l’arrière avaient une forme cylindrique qui servait à les écraser.

D’autre part, il n’avait pas une bonne vue en raison du manque de cônes photorécepteurs, ce qui l’affecterait surtout en l’absence de lumière.

Sur ses pattes courtes et solides et une colonne vertébrale avec les vertèbres jointes, son énorme coquille était attachée ; elle était formée par des ostéodermes ou plaques, où les plus de 1000 plaques qui formaient cette coquille avaient environ 2,5 cm d’épaisseur.

Cette coquille pourrait être similaire à celle que les tortues ont aujourd’hui, rigide et forte, seulement dans ce cas le Clyptodon n’a pas pu y introduire sa tête.

La queue est également recouverte de ces plaques qui l’ont rendu fort et selon quelles espèces de Glyptodon il pourrait varier dans sa morphologie. Par exemple, G. clavipes avait une queue couverte d’anneaux osseux, ce qui est entre autres caractéristiques une queue flexible.

D’autre part, d’autres espèces avaient une queue rigide puisqu’elles étaient formées d’une seule pièce et il y avait aussi d’autres espèces qui avaient une sorte d’épine kératinique dans leur queue.

Au début, on peut penser que sa queue et sa carapace sont exclusivement destinées à se défendre contre les prédateurs qui, eux aussi, ont servi à se battre et à se défendre contre d’autres animaux de la même espèce.

Ils en sont arrivés à cette conclusion après avoir analysé la carapace d’un G. reticulatus qui avait une carapace endommagée d’un côté.

Quand et où avez-vous vécu?




Ce mammifère a vécu il y a environ 48 millions d’années au Pléistocène.

Il vivait principalement en Amérique du Sud, dans ce qui serait aujourd’hui le Brésil et l’Argentine, bien que des restes de cet animal aient également été trouvés dans des pays comme l’Uruguay, la Bolivie et le Paraguay.

Bref, il vivait dans ces lieux où les pâturages abondaient, qu’ils soient froids et secs, ou bien au contraire, humides et chauds.

Allez, on y va ! Que tant qu’il y avait de l’herbe pour se nourrir, il avait apparemment la capacité de s’adapter à n’importe quel climat et lieu ; et c’est parce que le Glyptodon était un animal herbivore dont on croit qu’il se nourrit dans les régions où il y avait une source d’eau à proximité, comme une rivière ou un lac.

Tout comme on croit qu’en dépit de sa grande taille, il n’avait pas besoin de manger de grandes quantités de plantes pour subvenir à ses besoins.

Théorie sur son extinction




Malgré le fait que les humains et les Glyptodons ont vécu ensemble pendant environ 4000 ans, tout indique qu’ils ont été la cause de l’extinction de cet énorme animal.

En plus de manger leur viande, le plus frappant est qu’ils ont utilisé leurs coquilles pour s’abriter pendant la nuit, ainsi que des intempéries.

Des preuves de cette dernière ont été trouvées en Argentine, à Campo Laborde et à La Moderna.